By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

10 de Noviembre de 2020 - 10:00

iPad sobre un escritorio con la frase LET'S GET STARTED

Está en la publicidad, en los diálogos de las películas, en las conversaciones de todos los días, en prácticamente todos lados. Get es uno de los verbos en inglés más versátiles, no solo porque se puede usar en un sinfín de situaciones, sino porque tiene una gran variedad de significados dependiendo de su uso, contexto y palabras con las que se junta.

Es curioso cómo solo tres letras pueden complicar tanto la existencia a los estudiantes de la lengua inglesa (y a uno que otro hablante nativo). Cuando crees que ya dominas todos sus significados, vuelve a aparecer en una oración que no puedes descifrar al cien por ciento. Con esta guía podrás adentrarte al conocimiento de uno de los verbos en inglés más difíciles y sus mil y un significados.

 

Get: Significado

Este verbo es polisémico, es decir, tiene una gran cantidad de significados. Gracias a esto, para saber a qué se refiere en cada frase depende del contexto y las palabras con las que se encuentre. Sin embargo, entre sus principales significados podemos resumir los siguientes:

  • Comprar, recibir u obtener: He got the new video game that he wanted (Él compró el nuevo videojuego que quería).

  • Llegar: They didn’t get to school yesterday (Ellos no llegaron a la escuela ayer).

  • Ponerse, quedarse, volver: You got angry when I ate your chocolate (Tú te enojaste cuando encontré tu chocolate).

  • Entender, captar: I didn’t get what he was talking about (No entendí de qué estaba hablando él).

  • Irse (de alguna parte), moverse: You have to get out now if you want to catch your flight (Tienes que salir ahorita si quieres alcanzar tu vuelo).

Además, como núcleo de phrasal verbs adquiere muchos significados, pero esos los veremos un poco más abajo.   

Conjugación

En esta tabla puedes conocer cómo es su conjugación en diferentes tiempos verbales: 

 

Conjugación británica

Conjugación americana

Present simple

Get/gets

Get/gets

Present continuous

(to be) + getting 

(to be) + getting

Present perfect

(have/has) + got

(have/has) + gotten

Present perfect continuous

(have/has) been + getting

(have/has) been + getting

Past simple

Got

Got

Past continuous

(to be) + getting

(to be) + getting

Past perfect

had + got

had + gotten

Past perfect continuous

had been + getting

had been + getting

Future simple

will + get

will + get

Future continuous

will be + getting

will be + getting

Future perfect 

will have + got

will have + gotten

Future perfect continuous

will have been + getting

will have been + getting

Conditional 

would + get

would + get

Conditional continuous

Would be + getting

Would be + getting 

Como puedes observar, sus conjugaciones en el inglés británico y el inglés americano tienen una diferencia. En inglés británico son:

  • Get/Gets (presente): I always get what I want! (Yo siempre obtengo lo que quiero). He gets an allowance of 5 euros every weekend. (Ella tiene 5 euros cada fin de semana de domingo).

  • Got (Simple past): They got what they wanted. (Ellos recibieron lo que querían). 

  • Got + to have (participio para posesiones): I’ve got a new puppy and I’m very happy (Tengo un nuevo cachorro y estoy muy feliz). 

  • Got + To have (participio para necesidades): I’ve got to send this money for my mom’s medication (Necesito enviar este dinero para la medicina de mi mamá). 

En el inglés americano se usa gotten en los perfect tenses porque es participio, es decir, se conjuga con auxiliares have/has, had, will, would, etc. De esta forma, se obtiene lo siguiente:

  • Gotten (participio): They had already gotten to the store before it closed (Ellos ya habían llegado a la tienda antes de que cerrara).

  • Got (simple past): He got what he wanted (Él obtuvo lo que quería).

Pizarrón escrito con gris con la palabra WE WILL GET THROUGH THIS TOGETHER

Ejemplos y usos

A continuación te presentamos 17 usos diferentes de get con algunos ejemplos:

  1. Obtener/comprar algo, puede ser un objeto material o inmaterial.

We stopped on the way to get some breakfast (Nos paramos en el camino para desayunar).

  1. Recibir algo, puede ser material o inmaterial.

I got a phone call from Phil last night (Recibí una llamada telefónica de Phil anoche  / Phill me llamó anoche).

  1. Ir a un lugar para obtener algo.

Can I get you a drink? (¿Te ofrezco un trago? / ¿Te traigo un trago?)

  1. Atrapar/cazar a alguien por la fuerza.

Your cat gota bird this morning! (¡Tu gato atrapó un pájaro esta mañana!)

  1. Llegar a un lugar.

What time does he normally get home? (¿A qué hora llega normalmente a casa?)

  1. Contagiarse / Enfermarse.

I got food poisoning at that cheap little seafood restaurant (Me intoxiqué en esa marisquería barata).

I got the flu (Me contagié de influenza).

  1. Convertirse, transformarse, cambiar de estado físico o emocional.

Your coffee is getting cold! (¡Tu café se está enfriando!)

  1. Preparar a alguien o algo para una situación, hacer que algo suceda.

He had to get the kids ready for school. (Él tuvo que preparar a los niños para la escuela).

  1. Convencer a alguien de hacer algo.

Why don’t you get Nicole to come to the party? (¿Por qué no intentaste convencer a Nicole de que viniera a la fiesta).

  1. Que algo suceda sin intención, tener un accidente.

He got his bag caught in the train doors as they were closing (Se le quedó atorada la bolsa en las puertas del tren cuando se estaban cerrando).

  1. Como sustituto del verbo be. 

They’re waiting for this to get real (Ellos están esperando a que esto sea / se vuelva real) 

  1. Moverse, cambiar de posición. Va acompañada de alguna preposición. 

Get out of here or I call the police! (¡Muévete de aquí o le hablo a la policía!).

  1. Viajar a bordo de un vehículo.

He got on the bus and I never saw him again (Él se subió al autobús y nunca lo volví a ver).

  1. Atender el teléfono, la puerta o el llamado de alguien. También puede ser usado para pagar la cuenta de un restaurante.

Will you please get the phone? (¿Puedes contestar el teléfono?)

  1. Tener la oportunidad de hacer algo.

Who gets to have the last piece of chocolate cake? (¿Quién quiere la última rebanada de pastel?)

  1. Entender algo, escuchar.

Sorry, I still don’t get it. You’ll have to explain. (Perdón, todavía no entiendo. Tendrás que volvérmelo a explicar).

  1. Hacerse cargo.

I’ll cook this evening, you got dinner last night. (Yo cocino hoy, tú cocinaste anoche). 

 

Phrasal verbs con get

 

Ahora te presentamos solo los phrasal verbs más usados, ya que, como te podrás imaginar, hay una infinidad de ellos.

 

  • Get around. Viajar, circular o lograr.

I finally got around to doing it(Finalmente pude hacerlo).

  • Get away. Salir de un lugar, alejarse o frase usada para deshacerse de un pensamiento.

Get away from that cake! (¡Lejos de ese pastel!)

  • Get down. Deprimirse.

This weather is getting me down. (Este clima me está deprimiendo). 

  • Get over. Superar o sobreponerse de algo.

He can’t get over her shyness. (Él no puede superar la timidez de ella).

  • Get on/along with. Tener una Buena relación con alguien.

Our new boss is very easy to get on with. (Nuestro nuevo jefe es una persona de trato amable).

  • Get back. Devolver, regresar algo.

Max tried to get the ball back. (Max trató de traer de vuelta el balón).

  • Get off. Escapar.

What time do you usually get off from school? (¿Normalmente a qué hora sales de la escuela?)

I got off from work very late last night (Anoche salí del trabajo muy tarde).

 

(h2) Get + adjetivo

Cuando se antepone a un adjetivo pierde todos los significados anteriores y sirve para verbalizar el adjetivo. Es decir, equivaldría al español ponerse + de cierta forma.

Get

together

juntarse

It would be a great idea to get together at his party!

drunk

emborracharse

I think your brother is getting drunk again.

dark

oscurecerse

In this city it always gets dark early.

worried

preocuparse

My mom gets worried if I don’t call her.

 

 

Expresiones populares

 

Finalicemos con dos frases que ejemplifican su uso en la lengua inglesa.

  • Get back at someone. Vengarse.

My one regret is that he left the game before I had a chance to get back at him. (De lo único de lo que me arrepiento es que él salió del juego antes de que pudiera vengarme).

  • Get someone’s back: Defender / cuidar / ayudar a alguien

I got your back buddy, don’t worry about the phone, I’ll pick up if someone calls (Yo te ayudo, amigo, no te preocupes por el teléfono, yo contesto si alguien habla). 

  • Get-up-and-go. Sinónimo de energía, ganas de hacer algo. 

Siempre va acompañada de los guiones. 

He is a new man, full of vigour and get-up-and-go (Él es un hombre nuevo, lleno de vigor y ganas de comerse el mundo).

 

Fun facts 

 

Este verbo nació durante el periodo conocido como el inglés medio, entre los siglos XI y XV. La hipótesis más aceptada es que proviene del nórdico antiguo geta que significaba ‘obtener’, ‘engendrar’ y ‘adivinar’. Así que como puedes ver, las complicaciones vienen desde el inicio.Y en caso de escarbar sus orígenes hasta el griego encontramos khandanein, que significaba ‘sostener’, ‘contener’ y ‘ser capaz’.

Desde el inicio el espíritu polisémico de sus raíces se mantuvieron en la palabra en inglés, por lo que pasó a la lengua inglesa con múltiples significados y así se ha conservado hasta llegar a la actualidad, en que es una de los cinco verbos más usados del inglés según el diccionario de Oxford. Además, es considerado un delexicalised verb, es decir, no comunica nada si no está acompañado por otra palabra.

 

La práctica hace al maestro

 

El siguiente paso es practicar get en sus diferentes usos lo más que puedas. Gracias a su polisemia, siempre encontrarás una buena ocasión para usarlo en una conversación escrita u oral. Recuerda tomar en cuenta los phrasal verbs y las expresiones que lo incluyen.