By los Profesores de Inglés, British Council en México

24 de Noviembre de 2023 - 10:35

Chicos juegan con cintas mientras hacen teatro en inglés

El teatro en inglés es una de las mejores maneras en las que los niños pueden aproximarse a lengua. Esta actividad supone una ruptura respecto a la rutina, es divertida y contextualiza el vocabulario en la situación que elijas, desde un supermercado hasta un mundo fantástico.

Además, combina la comunicación verbal y no verbal, dotando de un significado más completo a las palabras utilizadas. Pero quizá lo más importante sea que deja el control no en las manos del adulto (profesor o padre), sino del niño, que será quien decida con su imaginación lo que va a ocurrir.

Preparación del teatro en inglés

La mera idea del teatro en inglés, o en otro idioma, puede resultar intimidante para algunos niños. ¡No todos somos estrellas de Hollywood en potencia! Pero una buena preparación previa puede proporcionar la confianza suficiente para que los más tímidos —y los padres— se sientan cómodos, haciendo que se muevan sin sentir la presión de tener que ser creativos.

Prueba estas sugerencias:

  • Clapping games (juegos de palmas): los participantes se sientan en círculo (o frente a frente, si solo son dos), y el primero da palmas inventando un ritmo, que el siguiente participante tiene que repetir. Para hacerlo más difícil pueden ir contando al mismo tiempo.
  • Keep it fit (Todos en forma): es similar a un juego de palmas, pero no se realiza solo con las manos. El primer participante hace un movimiento en el que tiene que utilizar todo el cuerpo (por ejemplo, tratar de llegar al techo o hacer el salto de la estrella, agachándose y estirando brazos y piernas al saltar para formar una estrella), que los demás participantes deberán imitar.

En el sitio web de Beat by Beat Press encontrarás una amplia variedad de actividades de preparación, como esta de Shake it off (Sacúdete), en la que los jugadores se liberan de la tensión agitando sus miembros uno por uno.

Improvisación en el teatro en inglés

La improvisación en el teatro en inglés y el juego de roles les permiten a ti y tus hijos meterse en la piel de un personaje para practicar el idioma y explorar el mundo. La regla más importante es que no hay que coartar la imaginación de tu compañero: si comenta que acaba de entrar un elefante azul, es que ha sido así.

Dicho esto, es bueno contar con algunos argumentos generales para escoger (quizá escribiéndolos en papelitos y sacando uno al azar de una bolsa), proporcionando así un cierto contexto. Por ejemplo:

  • Aprender a esquiar, a hacer surf o a usar el torno de un alfarero.
  • Enseñarle a un amigo tu fantástica nueva mascota: un dragón, un tigre o una tarántula.
  • Mostrarle a un amigo tu lujosa mansión o palacio.
  • Una clase de inglés, en la que tu hijo sea el profesor.

Si necesitas inspiración, puedes escoger entre las numerosas ideas de argumentos para improvisar que encontrarás en ThoughtCo. Recuerda que improvisar en inglés les dará excelentes herramientas que podrán utilizar en diferentes situaciones, incluso fuera del juego.

Una profesora y sus alumnos en el aula de clase

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Yes, No, Please, Banana

En este juego, tu y tus hijos tienen que inventar un diálogo de 30 segundos usando solo las palabras “yes”, “no”, “please” y “banana”. Anima a los niños a hacer uso de la entonación y de las expresiones faciales, ya que la actuación debe ser creíble, aunque no tenga ningún sentido.

Es asombroso cuánto partido pueden sacar a este juego los niños más creativos: pueden ver algunos ejemplos de “yes, no, please, banana” en YouTube si buscan ideas o simplemente quieren reírse un poco.

Para usar algo más de vocabulario en este juego de teatro en inglés, pueden repetir la escena que han inventado, ampliando el diálogo. Así, pueden pasar de:

“Banana??”

“Yes. Banana”

(“¿Plátano?”. “Sí. Plátano.”)

a:

“Is that a banana??”

“Yes – it’s a banana. Do you have a problem with that?”

(“¿Eso es un plátano?”. “Sí, es un plátano. ¿Pasa algo?”).

Esto hará que tus hijos se den cuenta de todo el significado que transmitimos con la cara y con nuestro lenguaje corporal, además de darles la oportunidad de introducir algunas frases más complejas.

The Questions game (El juego de las preguntas)

Para los niños que ya cuenten con ciertos conocimientos de inglés, escojan una situación y empiecen a representarla, diciendo una frase cada uno. El reto consiste en que cada frase tiene que ser una pregunta, y se responde con otra pregunta, como: “Can I come in?” “Are your shoes clean?” “Why wouldn’t they be?” (“¿Puedo pasar? “¿Tienes limpios los zapatos?” “¿Y por qué no iba a tenerlos?”). ¡A ver cuántas frases son capaces de construir!

Actividades con mímica, uno de los mejores juegos de actuación

Si tus hijos están empezando a aprender inglés, las actividades con mímica son un modo fabuloso de incorporar poco a poco algunas palabras para que vayan ampliando su vocabulario. E incluso, aunque ya sepan bastante inglés, pueden servirse de estas actividades para reforzar lo que ya saben.

  • Sign Language Poetry (poesía en lengua de signos): en 2017 tuvo lugar el primer certamen de poesía en lengua de signos del Reino Unido. Los poemas en lengua de signos son expresivos y bellos. Además, pueden entenderse, aunque no conozcan esta lengua.

Hay muchos videos en internet que puedes ver con tus hijos. En la interpretación de Ella Mae Lentz del poema “Dew on Spider Web”, de Clayton Vallis, en lengua de signos americana, reconocerán claramente la tela de araña, el rayo de luna que la atraviesa y las acciones de hacer una foto, pintar y conservar los recuerdos en la memoria.

Incorporen algunas palabras habladas mientras actúan: los gestos ayudarán a tus hijos a averiguar y recordar el significado de cada una de ellas.

  • The Adverb Game (El juego de los adverbios): en este juego de teatro en inglés, un participante piensa en un adverbio (rápidamente, torpemente, felizmente...). Los demás jugadores pueden pedirle que realice cualquier acción (caminar, bailar, freír un huevo) del modo que indica el adverbio misterioso, hasta que adivinen cuál es.
  • Where are we? (¿Dónde estamos?): piensa en un sitio que tus hijos conozcan y al que vayan juntos, y representen actividades que realizan habitualmente en ese lugar; tus hijos tendrán que adivinar dónde están. Después intercambien los papeles.
  • What is it? (¿Qué es?): esta actividad resulta más vistosa si la realizan con una bolsa vacía. Saquen algo imaginario de la bolsa (un perrito, un lápiz, un reloj...) y mediante mímica jueguen con él, utilícenlo, pónganselo, etc., con el fin de que la otra persona adivine de qué se trata.

Para terminar...

Si buscas en internet "drama games for language" ("juegos teatrales para mejorar el vocabulario"), encontrarás resultados de sobra para escoger. El sitio web TeachingEnglish del British Council tiene más ideas para hacer teatro en inglés con niños, incluyendo algunos consejos sobre disfraces. En LearnEnglish Kids, incluso existe una plantilla para hacer sus propias invitaciones y entradas para el teatro, con las que podrán montar una "producción" realmente especial.