By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

28 de Junio de 2021 - 17:58

Detalle de piezas de máquina de escribir formando la palabra noun o sustantivos en inglés

Los sustantivos en inglés, o nouns, son palabras que se refieren a personas, lugares, animales, ideas, cosas, eventos, sustancias o cualidades. Junto a los verbos, los adverbios y los adjetivos, conforman uno de los elementos gramaticales más importantes de la lengua inglesa. Su función suele ser la de servir como núcleo del sujeto de la oración, sin embargo, también suele aparecer en el predicado como objeto. De hecho, puede aparecer un sustantivo como núcleo del sujeto y otro como objeto en el predicado. Por ejemplo:

Como núcleo del sujeto: Jaguars are beautiful (Los jaguares son hermosos). 

Como objeto del predicado: Ramiro buys milk every day (Ramiro compra leche todos los días).

Sustantivo en núcleo del sujeto y en objeto del predicado: The kids are playing with the ball (Los niños están jugando con la pelota).

 

¿Cómo identificar un sustantivo?

 

Dada la variedad de sustantivos que existen en inglés, es imposible establecer un solo parámetro para identificarlos. Sin embargo, hay algunas formas como las siguientes: 

  1. Puede estar antecedido por un artículo (por ejemplo, the) o por cuantificadores (por ejemplo, some).

Ejemplo:

The tree is in the garden (El árbol está en el jardín).

  1. Se puede pluralizar (en caso de los sustantivos que solo funcionan como singulares, se puede recurrir a la forma anterior):

The wallet is lost (La cartera está perdida)

The wallets are lost (Las carteras están perdidas).

  1. Puede encontrarse en la fórmula artículo + adjetivo + sustantivo.

The big house (La casa grande).

  1. Si aparece en mayúsculas, es un sustantivo

Brazil is the biggest country in South America (Brasil es el país más grande de Sudamérica).   

  1. El pasado participio puede servir como sustantivo.

Smoking is forbidden in hospitals (Fumar está prohibido en hospitales).  

  1. También es posible identificar sustantivos por el sufijo en el que terminan. En la siguiente tabla se muestran:

Sufijo

Ejemplo

Traducción

-age

Language

Lenguaje

-ance

Importance

Importancia

-hood

Childhood

Niñez

-ism

Nationalism

Nacionalismo

-ist

Artist

Artista

-itude

Multitude

Multitud

-ment

Government

Gobierno

-ness

Happiness

Felicidad

-ship

Championship

Campeonato

-tion/-sion

Station

Estación

 

¿Se pueden formar sustantivos de otras palabras?

 

Es posible formar sustantivos a partir de verbos o adjetivos. Este recurso se conoce como sustantivación, o nominalisation en inglés. Es útil sobre todo para la redacción académica porque previene la repetición de verbos y hace que el texto adquiera un tono más objetivo. 

En inglés, es común la formación de sustantivos a partir de verbos y adjetivos. En la siguiente tabla puedes encontrar algunos de las sustantivaciones más comunes de verbo a sustantivo:

Verbo

Sustantivo

Traducción

Adapt

Adaptation

Adaptar/Adaptación

Conclude

Conclusion

Concluir/Conclusión

Confuse

Confusion

Confundir/Confusión

Demonstrate

Demonstration

Demostrar/Demostración

Develop

Development

Desarrollar/Desarrollo

Diagnose

Diagnosis

Diagnosticar/Diagnóstico

Discover

Discovery

Descubrir/Descubrimiento

Duplicate

Duplication

Duplicar/Duplicación

Reproduce

Reproduction

Reproducir/Reproducción

Perform

Performance

Actuar/Actuación

 

En la siguiente tabla encontrarás ejemplos de sustantivos creados a partir de adjetivos: 

Adjetivo

Sustantivo

Traducción

Angry

Anger

Iracundo/Ira

Careless

Carelessness

Descuidado/Descuido

Difficult

Difficulty

Difícil/Dificultad

Disillusioned

Disillusionment

Desilusionado/Desilusión

Excited

Excitement

Emocionado/Emoción

Happy

Happiness

Feliz/Felicidad

Injured

Injury

Lesionado/Lesión

Miserable

Misery

Miserable/Miseria

Opportunistic

Opportunity

Oportunista/Oportunidad

Similar

Similarity

Similar/Similitud

 

Tipos de sustantivos 

Existen diferentes tipos de sustantivos en inglés dadas sus características, tales como la posibilidad de pluralizarlos o no, la existencia de géneros, si se pueden contar o no, si se forman a partir de dos palabras, si definen una colectividad o si tienen un nombre propio o no. Conoce a continuación, uno por uno, todos estos sustantivos.

Lista de sustantivos o nouns más usados en inglés

Sustantivos en plural

 

A diferencia del español en que los sustantivos tienen que concordar con los artículos y los adjetivos en número, en inglés basta con solo pluralizar los sustantivos.

Singular: The big bird sings in the tree (El pájaro grande canta en el árbol).

Plural: The big birds sing in the tree (Los pájaros grandes cantan en el árbol).

Como puedes ver, en ambos ejemplos se conserva el artículo the(el/los) y el adjetivo big (grande/grandes).

 

Para la formación de los plurales, la regla más común es agregar –s al final del sustantivo.

Shirt – Shirts (camisas)

Doll – Dolls (muñecas)

Fruit – Fruits (frutas).

 

Pero existen otras reglas:

Regla

Singular

Plural

Traducción

Si el sustantivo termina en –ch, -s, -sh, -x o –z se agrega –es al final. 

Box

Boxes

Cajas

Si el sustantivo termina en consonante + -y, se cambia la –y por –i + -es. 

University

Universities

Universidades

Para algunos sustantivos terminados en –f, se cambia esta letra por –ives. Hay excepciones, como roof-roofs (techo-techos).

Wife

Wives

Esposas

Si el sustantivo termina en –o, se le agrega –es. Hay excepciones, como radio-radios (radio-radios).

Potato

Potatoes

Papas

Sustantivos provenientes del griego y el latín tienen sus propias formas específicas. 

Phenomenon

Phenomena

Fenómenos

 

El género gramatical

 

Otra diferencia importante del inglés con el español es el género. En inglés no existe el género gramatical, es decir, no hay inflexiones femeninas y masculinas para referirse a los sustantivos, artículos y adjetivos.

The doctor is very talented (La doctora es muy talentosa/El doctor es muy talentoso).

 

Algunas palabras que en el pasado solo se referían a un sexo, en general al masculino, en los últimos años han cambiado de uso a las siguientes formas:

Businessman – Businessperson (Empresario)

Fireman – Firefighter (Bombero)

Policeman – Police officer (Policía)

Congressman – Congressperson (Congresista)

 

Sin embargo, todavía hay algunos sustantivos que solo definen a personas de un sexo, aunque poco a poco han surgido propuestas para reemplazarlos por sustantivos neutros, o gender neutral, con el fin de lograr la inclusión de personas de la comunidad LGBTIQ+, no binarias y de género fluido.

Wife (Esposa) – Propuesta: Spouse

Husband (Esposo) – Propuesta: Spouse

Brother (Hermano) – Propuesta: Sibling

Sister (Hermana) – Propuesta: Sibling

 

Sustantivos compuestos: ejemplos de uso

 

Los sustantivos compuestos, o compound nouns, son aquellos que se forman a partir de dos palabras. Por ejemplo, rainbow (arcoíris), que se forma de la suma de rain (lluvia) y bow (arco). Existen diferentes formas de crear este tipo de sustantivos. A continuación puedes encontrar las combinaciones que se pueden dar:

  • Sustantivo + sustantivo: Bedroom (cama).

  • Adjetivo + sustantivo: Whiteboard (pizarrón).

  • Verbo + sustantivo: Driving license (licencia para manejar).

  • Sustantivo + verbo: Milkshake (malteada).

  • Sustantivo + preposición: Hanger-on (parásito).

  • Preposición + sustantivo:Invoice (factura).

  • Adjetivo + verbo: Dry-cleaning (limpieza).

  • Preposición + verbo: Input (entrada).

 

Sustantivos contables

 

Los sustantivos contables, o countable nouns, son aquellos que se pueden contar. Suelen definir cosas materiales o que se pueden tocar o dividir. Por lo tanto, existe su forma en singular y en plural. Algunos ejemplos son:

  • Animal (Animal)

  • Ball (Pelota)

  • Country (País)

  • Door (Puerta)

  • House (Casa)

  • Planet (Planeta)

  • Plant (Planta)

  • School (Escuela)

  • Table (Mesa)

  • Window (Ventana)

 

Cuando el sustantivo contable aparece en singular, es necesario que esté acompañado por a/an, the, my o this.

Nota: Recuerda que a se usa antes de sustantivos que comienzan por consonante.

There is a cat in the kitchen (Un gato está en la cocina).

Mientras que an es usado cuando los sustantivos comienzan por vocal.

An apple fell of the tree (Una manzana cayó del árbol).

 

En cambio, cuando el sustantivo aparece en plural, no es necesario que esté acompañado por a/an, the, my o this.

There are cats in the kitchen (Hay gatos en la cocina).

 

Sustantivos no contables o incontables

 

Por otro lado, los sustantivos no contables, o uncountable nouns, se refieren a conceptos, sustancias o ideas que no se pueden dividir. Por ejemplo, time (tiempo) es un concepto indivisible. Sin embargo, tiene medidas para contarlo, y esos son sustantivos contables, hours (horas), days (días), years (años), etcétera.

Algunos sustantivos no contables son:

  • Currency (Divisa)

  • Gas (Gas)

  • Information (Información)

  • Love (Amor)

  • Money (Dinero)

  • Music (Musica)

  • Power (Poder)

  • Rice (Arroz)

  • Sugar (Azúcar)

  • Water (Agua)

 

Los sustantivos contables son tratados como singular.

The water is cold (El agua está fría).

 

Sin embargo, a pesar de ser tratados como singular, no se les antepone el artículo indefinido a/an.

Incorrecto: He gave me a water.

Para estos usos, es necesario que el sustantivo esté contenido en algo. Así, en el ejemplo anterior, si bien no se puede dar “un agua”, sí se puede dar una botella de agua.

Correcto: He gave me a bottle of water.

 

Sustantivos colectivos

 

Los sustantivos colectivos, o collective nouns, son aquellos que definen grupos de cosas. Muchos de ellos se refieren a conjuntos de personas, por ejemplo, crowd (multitud) o team (equipo), sin embargo, también los hay para definir grupos de animales, por ejemplo, flock (rebaño) o murder (parvada de cuervos).

 

En cuanto a su tratamiento, para saber si se usan como singular o plural se necesita saber si el colectivo es representado como un todo, o como un conjunto de partes.

Singular: The audience was bigger than average (La audiencia fue mayor que la promedio).

Plural: The audience were all cheering wildly(Las audiencias estaban apoyando salvajemente).

 

Los nombres propios y comunes

 

Los nombres propios, o proper nouns, son aquellos sustantivos que indican el nombre de personas, animales, teorías/ideas, marcas, días/meses, obras artísticas o lugares específicos. Es decir, todo lo que tiene un nombre que sirve para identificarlo, es considerado un nombre propio.

Por otro lado, los nombres comunes, o common nouns, son sustantivos que significan personas, animales, cosas o lugares de una forma genérica.

En la siguiente tabla podrás encontrar algunos nombres propios acompañados de su equivalente en nombre común.

 

Nombre propio

Tipo de nombre propio

Nombre común

Traducción

John

Persona

Person

Persona

Lassie

Animal

Dog

Perra

Marxism

Idea/Teoría

Theory

Teoría

Amazon

Marca

Brand

Marca

Monday

Día/Mes

Day

Día

The King Lear

Obra artística

Book

Libro

Buenos Aires

Lugar

City

Ciudad

 

Lista de sustantivos, o nouns, más usados en inglés

 

A continuación encontrarás una tabla con algunos de los sustantivos en inglés más usados con su traducción al español. Suelen estar presentes en conversaciones diarias de cualquier persona, así como en textos periodísticos, diálogos de películas o letras de canciones.

 

Sustantivo

Traducción

Advertisement

Anuncio

Air

Aire

Authority

Autoridad

Baby

Bebé

Bag

Bolsa

Band

Banda

Body

Cuerpo

Book

Libro

Building

Edificio

Cake

Pastel

Camera

Cámara

Clock

Reloj

Cloth

Ropa

Control

Control

Danger

Peligro

Disease

Enfermedad

Dust

Polvo

Egg

Huevo

Eyes

Ojos

Face

Rostro

Fiction

Ficción

Food

Comida

Friend

Amigo

Group

Grupo

Hand

Mano

Head

Cabeza

Hospital

Hospital

House

Casa

Ice

Hielo

Insect

Insecto

Kiss

Beso

Liquid

Líquido

Machine

Máquina

Memory

Memoria

Moon

Luna

Mountain

Montaña

News

Noticias

Pen

Pluma

Price

Precio

School

Escuela

Sea

Mar

Shoes

Zapatos

Spoon

Cuchara

Star

Estrella

Stomach

Estómago

Street

Calle

Sun

Sol

Unit

Unidad

Week

Semana

Wing

Ala

 

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