By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

19 de Abril de 2021 - 10:00

Tipos de adjetivos en inglés con ejemplos en inglés y traducidos al español

Maravillosos, incontables, fáciles, los adjetivos en inglés (o adjectives) pueden ser usados para complementar cualquier tipo de oración, ahí radica su magia y su importancia. Aprende a usarlos en este artículo. Aquí conocerás qué son, cuántos tipos hay, sus reglas gramaticales principales y algunos accidentes como cuando verbos y sustantivos pueden tomar su función.  

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Adjetivos en inglés: ¿qué son y para qué sirven?

Los adjetivos en inglés son elementos gramaticales que sirven para dar características propias a personas, animales o cosas. Su función es ofrecer información extra sobre el sustantivo de una oración. Por ejemplo, en the new guitar is lost (la guitarra nueva se perdió), el adjetivo es new, por lo que no se está hablando de cualquier guitarra, sino de la nueva.

Los adjetivos se usan tanto en la lengua inglesa que es imposible contar cuántos hay en total. Pero lo que sí se puede saber es cuántos tipos hay: seis y se agrupan de acuerdo a la forma en cómo afectan al sustantivo.

Tipos de adjetivos en inglés

  1. Adjetivos calificativos o descriptivos (descriptive adjectives)

Los adjetivos calificativos son aquellos que dan una propiedad física, emocional o abstracta al sustantivo. Por ejemplo:

The fat cat is here again! (¡El gato gordo otra vez está aquí!)

10 adjetivos calificativos útiles

Bad (Malo)

Beautiful (Hermoso)

Better (Mejor)

Big (Grande)

Cold (Frío)

Delicious (Sabroso)

Good (Bueno)

Hot (Caliente)

Long (Largo)

Tiny (Diminuto) 

  1. Adjetivos demostrativos (demonstrative adjectives)

El caso de los adjetivos demostrativos determina la posición (cercanía o lejanía física o temporal) del sustantivo con respecto de quien habla. Por ejemplo:

Those times will never come back (Aquellos tiempos nunca regresarán).

Los cuatro adjetivos demostrativos son:

This (Esto)

That (Eso)

These (Estos)

Those (Esos)

  1. Adjetivos cuantitativos (Quantitative adjectives)

Como su nombre lo indica, los adjetivos cuantitativos permiten numerar o agrupar por cantidad sustantivos. Por ejemplo:

I have some doubts about your idea (Tengo algunas dudas sobre tu idea).

Algunos tipos de adjetivos cuantitativos:

Any (ninguno/ninguna)

Some (alguno/alguna)

Many (muchos/muchas)

Much (mucho/mucha) 

  1. Adjetivos interrogativos (Interrogative adjectives)

Los adjetivos interrogativos son palabras que piden información sobre un sustantivo. Se pueden relacionar con las WH questions, sin embargo, estas no siempre funcionan como adjetivos, sino solo cuando están directamente relacionados con un sustantivo. Por ejemplo:

Which hamburger do you want? (¿Qué hamburguesa quieres?)

Lista de adjetivos interrogativos:

What (Qué)

Where (Dónde)

Which (Cuál)

Whose (Cuyo)

Why (Por qué)

  1. Adjetivos posesivos (Possessive adjectives)

Los adjetivos posesivos ayudan a conocer a quién pertenece un objeto o la relación que una persona tiene con otra. Por ejemplo:

My dog is playing with your son (Mi perro está jugando con tu hijo).

Lista de adjetivos posesivos:

My / Mine (mío)

Your / Yours (tuyo)

His (suyo, de él)

Her / Hers (suyo, de ella)

Its (suyo, de eso)

Our / Ours (nuestro)

Your / Yours (suyo, de ustedes)

Their / Theirs (suyo, de ellos) 

  1. Adjetivos numéricos (Numeral adjectives)

Los adjetivos numéricos sirven para contar y se dividen en dos tipos: cardinales y ordinales. Los primeros son el número tal cual (one, two, three…), mientras que los segundos son aquellos que permiten expresar una sucesión o posición (first, second, third…). Por ejemplo:

I liked the first wine (Me gustó el primer vino).

You only can eat two cookies, no more! (Nada más puedes comer dos galletas, ¡no más!)

Tres tipos de adjetivos en inglés, explicados con ejemplos

Formación con terminación –ing y –ed

Los verbos terminados en –ing y –ed, es decir, en su versión de gerundio y de participio, respectivamente, también pueden funcionar como adjetivosen inglés.

Se recomienda que los adjetivos terminados en –ing vayan después del verbo to be, sin embargo, en ciertos contextos se puede usar sin él. Por ejemplo:

  • I watched a very interesting movie yesterday (Vi una película muy interesante ayer).

  • Your dad is an interesting person (Tu papá es una persona interesante).

En cuanto a los adjetivos terminados en –ed, expresan estados de ánimo y también suelen estar después del verbo to be.

  • They were bored throughout my lecture (Ellos estaban aburridos en mi conferencia).

Reglas gramaticales de los adjetivos en inglés

 Dadas su variedad de funciones y tipos, las reglas gramaticales de los adjetivos en inglés ayudan a usarlos correctamente en cualquier tipo de oración y contexto en el que se utilicen. Algunas de las más importantes son las siguientes: 

  1. El adjetivo suele ir antes del sustantivo

Por lo regular, el adjetivo antecede al sustantivo que califica. Por ejemplo:

The red sweater (El suéter rojo).

The old building (El edificio viejo).

My cat (Mi gato).

Ojo: Esta posición es diferente a la estructura del español, en la que primero suele ir el sustantivo y después el adjetivo. 

  1. Algunos verbos obligan a ubicar el adjetivo después del verbo

Las oraciones que utilizan verbos de estado o referentes a los sentidos tienen que ubicar el adjetivo después del verbo y no antes del sustantivo. Los verbos más comunes que determinan este uso son:

  • To be (Ser/Estar)

  • To become (Convertirse)

  • To feel (Sentir)

  • To look (Parecer)

  • To seem (Parecer)

  • To smell (Oler)

  • To taste (Saber/Probar)

Por ejemplo: The child looks happy (El niño se ve feliz) 

  1. Los adjetivos en inglés no tienen género

A diferencia del español, los adjetivos no tienen género gramatical, son neutros. Por ejemplo:

The first chairwoman of this company (La primera directora de esta empresa).

The first chairman of the new era of this company (El primer director de la nueva era de esta empresa). 

  1. Los adjetivos no tienen plural

A excepción de los adjetivos demostrativos y cuantitativos, los demás no tienen plural. Por ejemplo:

The new book is in my room (El nuevo libro está en mi recámara)  

The new books are in my room (Los nuevos libros están en mi recámara)

Ojo: Esta es otra diferencia importante entre los adjetivos en español e inglés, ya que los adjetivos en español siempre deben concordar en número y género con el sustantivo. 

  1. Se pueden usar varios adjetivos juntos

El inglés permite usar dos o más adjetivos juntos sin necesidad de interponer nexos o comas entre ellos. Por ejemplo:

A big red moon (Una luna roja y grande).

¿Pero hay diferencia entre I have a huge heavy table y I have a heavy huge table? Sí. Por lo regular los adjetivos se posicionan tomando en cuenta un orden que evita que la oración suene poco natural. El orden es el siguiente: 

Orden de importancia

1

2

3

4

5

6

7

8

Tipo de adjetivo

Opinión general

Opinión particular

Tamaño/Longitud

Forma/Superficie

Edad/Temperatura

Color

Origen

Material

Ejemplo

beautiful, good

wonderful, bad

big, long

thin, circle

hot, old

green, black

latin, african

wood, crystal 

Gracias a esta tabla, se podría hacer una oración con ocho adjetivos como esta: 

I have a beautiful good big thin old black african cotton shirt in my closet (Yo tengo una playera hermosa, buena, grande, delgada, vieja, negra, de África y de algodón en mi closet). 

  1. Hay adjetivos compuestos

Existen tipos de adjetivos compuestos que se componen de dos palabras unidas por un guión. Por ejemplo:

My son is very good-looking (Mi hijo es muy guapo). 

Adjetivos que pueden ser usados como sustantivos (y viceversa) 

Algunas palabras que suelen funcionar como adjetivos pueden tener la función de sustantivo en ciertas oraciones. Lo mismo pasa con sustantivos que se convierten en adjetivos gracias a su ubicación.

En este ejemplo, rich (ricos) funciona como sustantivo en lugar de servir como adjetivo:

  • The rich live in the suburbs of this city(Los ricos viven en los suburbios de esta ciudad).

Ahora, en el siguiente ejemplo, ticket (boleto), que normalmente funciona como sustantivo, toma la función de adjetivo:

  • The ticket office is closed (La taquilla está cerrada).

En estos casos, el sustantivo con función de adjetivo, siempre antecede al sustantivo. 

Un tip extra para hacer tu inglés más fluido 

Como te puedes dar cuenta, los adjetivos en inglés son uno de los temas con más variables dentro de la gramática inglesa. Además, hay un sinfín de ellos, por lo que siempre puedes aprender uno nuevo. Por eso, con tal de tener bases sólidas que te permitan seguir aprendiendo por tu cuenta, te recomendamos antes sumarte a los cursos de inglés de British Council México. ¡Conócelos!

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