By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

10 de Diciembre de 2020 - 10:10

Todas las letras del abecedario con las que se forman las palabras más largas en inglés

A pesar de que es posible identificar, en general, cuáles son las palabras más largas en inglés, por increíble que parezca, no hay consenso sobre cuál es la más larga de todas. Todo depende de lo que cada persona entienda por ‘palabra’. Algunas personas, instituciones y diccionarios aceptan como “palabra” términos compuestos de química, los cuales a veces pueden incluir números. Otros descartan este tipo de expresiones, a las cuales no llaman palabras.

Sin embargo, practicar estos términos mejorará tu pronunciación en inglés y te harán pasar un rato divertido.

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Si hacemos caso a quienes aceptan términos químicos como palabras, sin duda alguna la palabra en inglés más larga es… simplemente imposible de escribir. Se trata nada más y nada menos que del nombre químico de la titina, la cual, curiosamente también es la proteína con la masa molecular más grande que se conoce. En cuanto a la palabra, tiene 189 mil 819 letras. Leíste bien. Hay personas que se han grabado leyéndola en YouTube y los videos varían entre las dos y tres horas, según las equivocaciones que tengan. Si quieres intentarlo, la palabra empieza con Methionylthreo y termina con leucine. Así que toma aire.

Aquí un ejemplo de cómo pronunciar la palabra más larga en inglés.

Las 3 palabras más largas en inglés y otras curiosidades

Es momento de ir a lo seguro, es decir, conocer las tres palabras más largas en inglés que sí aparecen en diccionarios.  

  1. Pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis. Según el Diccionario de Inglés de Oxford, esta es la palabra en inglés más larga. Como te podrás imaginar, es un término médico que se refiere a una enfermedad de los pulmones provocada por el exceso de polvo de sílice. El término tiene 45 letras y es tan largo que no cabe en recetas ni expedientes, por lo que los doctores llaman a la enfermedad silicosis.

  1. Pseudopseudohypoparathyroidism. El segundo lugar también es propiedad de la medicina: Es una variación del pseudohipoparatiroidismo (otra palabra larga), pero que no tiene que ver con niveles alterados de calcio y fósforo en la sangre. Tiene 30 letras.

  1. Floccinaucinihilipilification. El tercer lugar no tiene nada que ver con la medicina y es mucho más filosófica. El diccionario de Cambridge la define como “el acto de considerar que algo no es lo suficientemente importante o útil”. Paradójicamente, el mismo diccionario subraya que es un ejemplo muy útil a la hora de mencionar palabras largas. Tiene 29 letras.

Una persona escribe en una libreta las palabras más largas en inglés

 Tal vez podría parecerte que estas palabras no valen, pues casi nadie las usa, no son comunes. 

  • Para resolverlo aquí está la palabra más larga en inglés de uso común: 

Incomprehensibilities. Tiene 21 letras y en 1990 fue galardonada oficialmente con el récord de ser la palabra más larga en la lengua común y corriente. Es plural de incomprehensibility. Define el estado de imposibilidad o dificultad para realizar algo. 

Los amantes de las letras han encontrado otras formas lúdicas de premiar a las palabras más largas de este idioma, divididas en diferentes categorías:

  • La palabra en inglés más larga que no repite ninguna letra:

Uncopyrightable’ y ‘dermatoglyphics’ comparten la corona, ambas con 15 letras. La primera define lo que no tiene derechos de autor, y la segunda es el estudio de las huellas dactilares.

  • La palabra más larga con las vocales en orden:

'Pancreaticoduodenostomy', tiene 23 letras y las vocales aparecen como en el abecedario: A E I O U. Define la conexión del páncreas con el duodeno del sistema digestivo hecha con cirugía.

  • La palabra más larga en la que las letras aparecen en orden alfabético:

'Aegilops'. En realidad no es tan larga, solo tiene ocho letras, pero ninguna otra palabra del inglés tiene tantas otras letras ordenadas como en el abecedario. Se refiere a un tipo de plantas del Mediterráneo.

  • Finalmente, el gentilicio más largo en inglés:

Connecticutian’. Persona originaria del estado de Connecticut en Estados Unidos. Tiene 14 letras. Otra forma de referirse a ellos es nutmegger

¿Puedes pronunciarlas?

No te preocupes si no las pudiste pronunciar bien, hasta a los hablantes nativos se les complica decir sin ningún error las palabras más largas en inglés. Sin embargo, con práctica y la guía correcta, lo podrás lograr en algún momento. 

En el British Council México tenemos los cursos adecuados que te ayudarán a fortalecer tu pronunciación en inglés y las otras tres habilidades:

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