By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

30 de Marzo de 2021 - 10:00

Funciones gramaticales del gerund en una oración con ejemplos en inglés y traducidos al español

Gerund, lo has escrito, lo has practicado y lo has visto escrito en todos lados, desde anuncios publicitarios hasta poemas y cuentos. ¿Pero qué es precisamente y para qué funciona? En este artículo encontrarás información que te ayudará a conocer con exactitud la importancia del gerundio en inglés (como es conocido en el español), tales como sus funciones gramaticales, las distintas posiciones que puede tener en una oración, cuándo se puede usar y cuándo es mejor usar el infinitive.

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¿Qué es el gerund?

El gerund es una forma verbal que puede cumplir funciones en una oración más allá de las de un verbo, tales como sujeto, objeto, complemento o present participle. Se estructura con la forma en infinitivo del verbo + el sufijo –ing, por ejemplo, el gerund de walk es walking. Gracias a estas características, es muy dinámico y puede ser usado de diferentes formas dentro de un mismo texto.

Ojo: La traducción del gerundio en inglés no en todos los casos corresponde al gerundio en español. También es común traducirlo como infinitive

Funciones gramaticales del gerund en una oración

A continuación encontrarás tres ejemplos que usan el gerund:

  1. She is walking too much these days (Ella está caminando mucho estos días).

  2. I will take a walking tour this weekend (Voy a tomar un tour de caminata este fin de semana).

  3. Walking is good for your health (Caminar es bueno para tu salud).

¿En las tres oraciones la palabra walking tiene la misma función? La respuesta es no.

En el primer ejemplo, walking funciona como complemento del verbo is porque responde a la pregunta ¿qué está haciendo ella? Caminando.

En el segundo ejemplo, walking es un adjetivo que califica el tipo de tour. NOTA: Cuando la forma -ing funciona como verbo o adjetivo se le llama present participle. En estos casos, gramaticalmente, no se le llama gerund

Y en el último ejemplo, walking es un sustantivo que funciona como núcleo de la oración completa.

Sumado a esto, el gerund puede tener tres usos en la oración:

  1. Sujeto

Ejemplo: Eating junk food is bad for you (Comer comida chatarra es malo para ti).

  1. Objeto

Ejemplo: I hate cooking (Odio cocinar).

  1. Complemento

Ejemplo: My hobby is reading (Mi pasatiempo es leer).

Otro uso común es para formar nombres compuestos, por ejemplo, washing machine (lavadora).

Ubicación en las oraciones 

Así como el gerund tiene diferentes funciones, también puede ocupar diferentes ubicaciones en cada oración. En general se puede hablar de cuatro posiciones principales:

  1. Después de verbos

Aquí cabe subrayar que en este sentido existen tres tipos de verbos. En la siguiente tabla puedes encontrar algunos de los verbos principales en cada uno de los casos:

 

  • Verbos que admiten gerund, pero no infinitive
  • Verbos que admiten infinitive, pero no gerund
  • Verbos que admiten gerund + infinitive

Detest

Enjoy

Finish

Imagine

Keep

Quit

Recommend

Regret

Suggest

Tolerate

Understand

Afford

Agree

Choose

Decide

Expect

Fail

Hope

Learn

Manage

Offer

Promise

Refuse

Seem

Threaten

Begin

Continue

Hate

Like

Love

Need*

Prefer

Start

Try

Want*

Wish

*En verbos como need y want, el gerundio tiene significado pasivo, por ejemplo:

  • Your hair needs cutting = Your hair needs to be cut (Tu cabello necesita ser cortado). 

  1. Después de preposiciones

Posterior a preposiciones se usa gerund, no infinitive. Esto incluye frases como in spite of o there 's no point in. Por ejemplo:

  • You can’t make an omelette without breaking some eggs (No puedes hacer omelet sin romper algunos huevos).

  1. It… + -ing.

En ocasiones se puede utilizar el pronombre it como preparatory subject. Es decir, en lugar de iniciar la oración con el sujeto, se utiliza it para que el sujeto aparezca más adelante. Por ejemplo:

  • It 's nice talking to you (Es agradable platicar contigo).

También se puede utilizar en estructuras que inician con It 's not good. Por ejemplo:

  • It 's not good working with you because you never help (No es bueno trabajar contigo porque nunca ayudas). 

  1.  –ing después de to

Aunque lo más común es leer o escuchar que después de to viene el infinitive, cuando to es una preposición puede estar seguido por la forma en –ing.

Aquí cabe aclarar algo. Cuando to está acompañado por infinitive, es porque se trata de una parte de la forma verbal, es decir, son inseparables. Por ejemplo:

  • I want to go to the dancing club (Quiero ir al salón de baile).

Pero cuando funciona como preposición, la forma –ing es aceptada y, de hecho, en estas ocasiones no admite la forma en infinitive. Por ejemplo:

  • Correcto: I look forward to hearing from you (Espero escuchar de ti).

  • Incorrecto: I look forward to hear from you.

¿Cómo saber si después de to va la forma en –ing o en infinitivo? Coloca cualquier sustantivo, si la oración adquiere sentido con este, entonces puede ir con gerundio. Por ejemplo:

I’m looking forward to your letter. Aquí si adquiere sentido, por lo tanto, se puede usar un verbo en –ing).

¿Gerund o infinitive? ¿Cómo saber cuál utilizar?

Saber cuándo usar el gerund o el infinitive en inglés no es fácil. Algunos verbos pueden ser seguidos exclusivamente por uno o el otro, y algunos más admiten ambos, sin embargo, tienen cambios en el sentido de la oración. Por ejemplo:

  • I stopped smoking (Dejé de fumar)

  • Aquí el gerund indica una costumbre que acabó.

 

  • I stopped to smoke (Me detuve para fumar).

  • Aquí el infinitive indica que otra acción se detuvo para iniciar la de fumar.

A continuación encontrarás 10 casos comunes que te pueden ayudar a entender mejor las diferencias y usos.

Caso #1: Remember y forget

El gerund se usa con remember o forget cuando nos referimos al recuerdo o el olvido de una acción. Por ejemplo:

  • She forgot living in Buenos Aires back in 1973 (Ella olvidó que vivió en Buenos Aires en 1973).

Si se usa el infinitive con ambos verbos, es para cosas que se tienen que hacer. Por ejemplo:

  • You can’t forget to take your pills (No puedes olvidarte de tomar tus pastillas). 

Caso #2: Stop

Si algo se deja de hacer definitivamente, se usa la forma en –ing. Por ejemplo:

  • She stopped drinking (Ella dejó de beber).

Si se hace una pausa para hacer otra cosa, se usa la forma en infinitive. Por ejemplo:

  • She stopped studying to nap for half an hour (Ella dejó de estudiar para tomar una siesta.). 

Caso #3: Go on

Se usa go on + forma con –ing si se realiza una acción de forma continua. Por ejemplo:

  • She went on talking about her illnesses until everybody went to sleep (Ella estuvo hablando de sus enfermedades hasta que todos se fueron a dormir).

Se usa go on + infinitive cuando se deja de hacer una acción para realizar otra. Por ejemplo:

  • She stopped talking about her illnesses and went on to tell us about all her other problems (Ella dejó de hablarnos de sus enfermedades y siguió contando sus otros problemas). 

Caso #4: Regret

Se usa la estructura regret + forma –ing cuando existe arrepentimiento de algo realizado en el pasado. Por ejemplo:

  • I regret telling her what I thought about her father (Me arrepiento de haberle dicho a ella lo que pienso de su papá).

Se estructura regret + infinitive en verbos como say, tell, announce. Significa que alguien lamenta tener que informar sobre algo. Por ejemplo:

  • We regret to inform you that all the flights have been cancelled (Lamentamos informarles que todos los vuelos han sido cancelados).

Caso #5: Allow

Después de allow se usa el gerund en oraciones activas sin objeto. Por ejemplo:

  • We don’t allow speaking in the library (No permitimos hablar en la biblioteca).

Se usa allow + infinitive si la oración activa sí tiene objeto. Por ejemplo:

  • We don’t allow students to speak in the library (No les permitimos a los estudiantes hablar en la biblioteca). 

Caso #6: See, watch y hear

See, watch y hear se usan con –ing cuando el sujeto es testigo de alguna acción continua . Por ejemplo:

  • I looked out of the window and saw your dog crossing the avenue! (¡Vi por mi ventana a tu perro cruzando la avenida!)

Se usan estos verbos con infinitive cuando se describen varias acciones, momentos o eventos. Por ejemplo:

  • I saw your dog get out of your house, cross the avenue and run into the park (Vi a tu perro salir de tu casa, cruzar la avenida y correr hacia el parque). 

Caso #7: Try

La estructura try + -ing es para expresar experimentos o pruebas. Por ejemplo:

  • Try taking some aspirin to see if your headache goes away (Intenta tomar una aspirina para ver si se te quita la migraña.)

Try + infinitive se usa para expresar un esfuerzo, en especial con acciones difíciles. Por ejemplo:

  • I will try to do my best on the interview (Voy a tratar de hacer mi mejor esfuerzo en la entrevista.) 

Caso #8: Afraid

Afraid va con –ing cuando se refiere a accidentes. Por ejemplo:

  • I don’t like to fly on aeroplanes because I’m afraid of crashing(No me gusta viajar en avión porque me dan miedo los accidentes).

En otros casos, se puede usar indistintamente el gerund o el infinitive sin cambios de significado. Por ejemplo:

  • I’m not afraid of telling him / to tell him the truth (No tengo miedo de contarle la verdad). 

Caso #9: Sorry

Se usa sorry + -ing o sorry about + –ing cuando el sujeto se arrepiente de algo en el pasado. Por ejemplo:

  • I’m sorry about waking you up(Me arrepiento de haberte despertado).

Sorry + infinitive se usa para disculparse de algo que se está haciendo o se está a punto de hacer. Por ejemplo:

  • I’m sorry to tell you that you failed the exam (Lamento decirte que reprobaste el examen).

Caso #10: Certain y sure

Certain y sure se usan con –ing cuando el sujeto tiene la seguridad de lograr algo. Por ejemplo:

  • She felt sure of winning the match (Ella estaba segura de ganar el partido).

La forma con infinitive demuestra la seguridad del hablante con respecto a los resultados de otra persona. Por ejemplo:

  • My daughter is sure to win, the other player doesn’t stand a chance (Mi hija va a ganar, su contrincante no tiene oportunidad). 

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Con toda esta información puedes practicar todas las posibilidades que el gerund tiene en diferentes contextos, desde conversaciones informales con tus amigos hasta trabajos académicos o reportes laborales. En caso de que tengas dudas, no dudes en acercarte a los cursos de British Council México, donde podrás seguir aprendiendo todo lo que necesitas saber para mejorar tu nivel de inglés.

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