By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

19 de Febrero de 2021 - 10:00

Estructura en forma de embudo con 3 preposiciones en inglés que pueden ser usadas ya sea para expresar tiempo o ubicación, con ejemplos de contexto.

¿Alguna vez te has quedado pensando qué preposición es la correcta en una oración? Dominar las preposiciones en inglés, o prepositions, no es algo que se logre de un día para otro porque hay muchas maneras y situaciones para usarlas. Usarlas incorrectamente puede cambiar por completo el significado de lo que quieres decir. 

Por ello, es importante que conozcas todos los tipos de preposiciones en inglés, sus usos y su significado para que quien te escuche o te lea no tenga ninguna duda de lo que le estás contando.

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¿Por qué es difícil aprender a usar las preposiciones en inglés correctamente?

Al igual que en el español, las preposiciones en inglés son elementos gramaticales claves para tener una expresión oral y escrita pulida. Sin embargo, no es del todo fácil aprenderlas porque:

  • Hay más de 100, aunque no todas son de uso común.

  • Una misma puede tener diferentes funciones, por ejemplo, la preposición around puede usarse para expresar lugar o tiempo. 

  • Su significado cambia por completo de acuerdo al contexto, por ejemplo, from, que puede traducirse como de o desde. 

  • No siempre se ubican junto al elemento que modifican, incluso pueden encontrarse al final de la oración, como with o at. 

Tipos de preposiciones en inglés

Existen cinco tipos de preposiciones en inglés principales: de tiempo, lugar, movimiento, ubicación y algunas muy ligadas al contexto. A continuación puedes encontrar más información sobre todas.

  1. Preposiciones de lugar 

Como su nombre lo indica, las preposiciones de lugar manifiestan el origen, destino o ubicación de algo o alguien. Conócelas en la siguiente tabla:

Preposición

Traducción

Ejemplo

Traducción

Above

Encima de, sobre, arriba

His book is above his computer

Su libro está encima de su computadora 

Across

A lo ancho de, a través de, al otro lado de

Clouds sail across the sky

Hay nubes por todo el cielo

Along

A lo largo de

We cry along to all the concert

Nosotros lloramos a lo largo de todo el concierto

Around

Alrededor de, cerca de, por

The dog is running around the tree

El perro está corriendo alrededor del árbol

Against

Contra, en contra de

The plant is against the wall

La planta está contra la pared

At

En

We will see you at my house

Te vemos en mi casa

Behind

Detrás, detrás de

Your son is behind the billboard

Tu hijo está atrás del anuncio

Beside

Junto a

My headphones are beside your book

Mis audífonos están junto a tu libro

Below

Debajo de

The temperature is below zero

La temperatura es de menos cero

Beneath

Bajo, debajo de

We buried my cat deep beneath my garden

Enterramos a mi gato en lo más profundo de mi jardín

Between

Entre

My car is between the tree and the rock

Mi carro está entre el árbol y la roca

By

Al lado de, junto a

Your gym is by my school

Tu gimnasio está junto a mi escuela

Close to 

Cerca de

Cuernavaca is close to Tepoztlán

Cuernavaca está cerca de Tepoztlán

In

En, dentro de

The party is in the museum

La fiesta es adentro del museo

In front of

Enfrente de

They open a new cinema in front of the old one

Abrieron un nuevo cine enfrente del viejo

Inside

Dentro, en

Your kid has something inside her mouth

Tu hija tiene algo adentro de su boca

Near

Cerca de

I will see you near the bus station

Te veo cerca de la estación de autobuses

On

Sobre, en, encima de

How can you sleep on the floor?

¿Cómo puedes dormir en el suelo?

Opposite

Enfrente de, frente a

The hospital is opposite the football stadium

El hospital está frente al estadio de futbol

Outside

Afuera, fuera, fuera de

She is outside the drugstore 

Ella está afuera de la farmacia

Over

Encima de, sobre

His car ran over a traffic signal 

Su carro pasó sobre una señal de tráfico

Under

Debajo de, bajo

The stray cats live under the bridge

Los gatos callejeros viven abajo del puente

Underneath

Bajo, debajo de

The living room is right underneath my parent’s room

La sala está justo debajo de la recámara de mis papás

Upon

Sobre, en, encima de

We will build a school upon that mountain

Vamos a construir una escuela sobre esa montaña

 

  1. Preposiciones de tiempo

Estas indican la ubicación temporal de algo o alguien. Las más comunes son estas:

Preposiciones de tiempo

Traducción

Ejemplo

Traducción

About

Alrededor de, aproximadamente

She is about to arrive

Ella está a punto de llegar

After

Después

We will eat after the Super Bowl

Vamos a comer después del Super Bowl

Around

Alrededor de, aproximadamente

The movie is around to finish in five minutes

La película va a terminar en cinco minutos

Before

Antes de

I didn’t study before the exam

No estudié antes del examen

Beyond

Más allá de

I have work beyond next Friday

Tengo trabajo más allá del viernes

By

Por

By 5 PM, I will launch my new webpage

Por las 5 PM, voy a lanzar mi nueva página de internet

During

Durante

During the night, she study Medicine

Durante la noche, ella estudia Medicina

For 

Durante, por

My mom worked for 50 years in that market

Mi mamá trabajó durante 50 años en ese mercado

Past

Pasado

In the past, I was very shy

En el pasado, yo era muy tímida

Since

Desde

I go to that restaurant since 1990

Voy a ese restaurante desde 1990

Throughout

Durante todo

I will be studying English throughout all next year

Voy a estar estudiando inglés durante todo el próximo año

Until

Hasta

My girlfriend sings from 10 PM to 3 AM in that bar

Mi novia canta de 10 PM a 3 AM en ese bar

 

  1. Preposiciones de movimiento

Son las que señalan que un objeto o sujeto está en movimiento. A diferencia de las preposiciones de lugar y de tiempo, se concentran en el traslado:

Preposiciones de movimiento

Traducción

Ejemplo

Traducción

Across

A través de

The duck walked across the road and nearly got hit by a car

El pato caminó a través del camino y casi es arrollado por un carro

Along

A lo largo de

We ran along the beach in the morning

Corrimos a lo largo de la playa en la mañana

Around

Alrededor de

A big rock was on the floor, so he had to walk around

Una gran roca estaba en el piso, entonces él tuvo que caminar alrededor 

Away from

Fuera de, lejos de

The cat ran away from the dog and escaped

El gato corrió lejos del perro y escapó

Down

Hacia abajo

He climbed down the ladder to the bottom of the basement

Él bajó la escalera hacia el fondo del sótano

From

Desde

We flew from Monterrey to New York

Nosotros volamos de Monterrey a Nueva York

Into

Hacia dentro

She got into the house and closed the door

Ella entró a la casa y cerró la puerta

Off

Fuera de

Please, take your thing off my room

Por favor, saca tus cosas de mi recámara

Onto

Sobre

Move the plant onto the table

Mueve la planta sobre la mesa

Out of

Hacia fuera

Take the cake out of the oven!

¡Saca el pastel del horno!

Over

Por encima de

The cat jumped over the fence

El gato saltó sobre la cerca

Past

Más allá de, por

We could see the actors in the recording as we walked past the park

Pudimos ver a los actores en la grabación cuando caminamos por el parque

To

A, hacia

Does this bus go to Merida?

¿Este autobús va a Mérida?

Towards

Hacia

He didn’t recognize the person who was coming towards him

Él no pudo reconocer a la persona que iba hacia él

Under

Debajo de

Submarines can travel under the water

Los submarinos pueden viajar debajo del agua

Up

Hacia arriba

The kids ran up the hill

Los niños corrieron a lo alto de la colina

 

  1. Preposiciones de ubicación

Se trata de las tres preposiciones clásicas para expresar la ubicación de algo o de alguien:

Preposiciones de ubicación en inglés

Cuándo usarla

Ejemplo

Traducción

In 

Se usa para ubicar en un área 

They live in Guadalajara

Ellos viven en Guadalajara

At

Se usa para ubicar en punto específico

I’ll see you at the school

Te veo en la escuela

On

Se usa para ubicar en una superficie

There is a lot of garbage on the floor 

Hay mucha basura en el piso

 

  1. Otras preposiciones

Algunas preposiciones suelen usarse en contextos muy específicos tales como las siguientes:

Preposición

Uso

Ejemplo 

Traducción

Ago

Se usa para tiempos específicos en el pasado

Ten minutes ago

Hace diez minutos

Circa

Se usa para dar fechas aproximadas

He was born circa 150 BC

Él nació hacia 150 a.C.

Per

Se usa para expresar el costo o cantidad de algo dividido entre otra unidad

60 miles per hour

60 millas por hora

Cómo usarlas después de verbos y adjetivos

Algunas preposiciones siempre deben acompañar un verbo o adjetivo específico. A continuación encontrarás ejemplos comunes, pero si deseas consultar un verbo o adjetivo en particular, diccionarios como el Merrian-Webster suelen mostrarlo.

Preposición

Acompaña verbos como:

Acompaña adjetivos como:

Ejemplo

Traducción

About

Worry, complain, read

Happy, sorry

She worries about the future

Ella se preocupa del futuro

At

Arrive (a un espacio o evento), smile, look

Employed, good

The dog is looking at the bird

El perro está mirando al pájaro

From

Differ, suffer

Different

They suffer from schizophrenia 

Ellos sufren de esquizofrenia

For

Account, allow, search

Good, grateful, sorry

They are searching for the missing wallet

Ellos están buscando una cartera perdida

In

Occur, result, succeed

Disappointed, interested

I am going to succeed in finish the marathon

Yo voy a tener éxito en terminar el maratón

Of

Approve, consist, smell

Aware, capable, characteristic, composed

The grass smell of rain

El pasto huele a lluvia

To

Belong, contribute, lead, refer

Grateful, opposed, similar

That toy belong to your brother

Ese juguete pertenece a tu hermano

With

(dis)agree, argue, deal

Disappointed, familiar, happy

They argue with their parents

Ellos discutieron con sus papás

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