By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

06 de Abril de 2021 - 10:00

Principales tipos de infinitivo con ejemplos y traducción en español: Present infinitive y Negative infinitive

Cada vez que piensas en un verbo en inglés, piensas en el infinitive. De ese tamaño es su importancia para la formación de todo tipo de oraciones con una gran cantidad de significados. Por eso es necesaria una guía para que conozcas las posibilidades que tiene para una expresión correcta y evites malos entendidos.

Al igual que el gerund, el infinitive (infinitivo en inglés) es parte de la base para entender por completo el uso de los verbos en inglés. Por lo que una vez que entiendas ambas formas, tu nivel de dominio del idioma aumentará. A continuación encontrarás qué es, sus tipos, funciones y consejos para usarlo correctamente. 

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¿Qué es el infinitive?: definición y tipos

El infinitive es la forma básica de los verbos en inglés. Por lo general se estructura de la siguiente forma: to + (raíz del verbo), por ejemplo, to talk (hablar). Sin embargo, también existe la forma sin to. Puede tener diferentes funciones dentro de una oración entre las que se encuentra expresar opiniones o propósitos. Existen diferentes tipos, pero los principales son cinco:

  1. Present infinitive

Es la forma más conocida. Se forma con la estructura to + (raíz del verbo) y funciona como sustantivo en una oración. Por ejemplo:

To sleep was a pleasure (Dormir era un placer).

  1. Negative infinitive

Se forma con not + el infinitive. Puede o no incluir el to. Como su nombre lo indica, es para negar una acción. Por ejemplo:

Try not to be angry (Trata de no enojarte).

  1. Progressive infinitive

Se estructura de la siguiente forma: (to) be… -ing (el to puede aparecer o no). Sirve para indicar una acción que continuó, continúa o continuará mientras se habla. Por ejemplo:

It 's nice to be talking to you (Es agradable platicar contigo).

  1. Perfect infinitive

Su estructura es esta: (to) have + past participle (el to puede aparecer o no). Suele ser común en el third conditional. Por ejemplo:

If I had known you were coming I would have cooked your favourite meal (Si hubiera sabido que ibas a venir, te hubiera preparado tu comida favorita).

  1. Passive infinitive

Su forma es la siguiente: (to) be + past participle (el to puede aparecer o no).  Es útil en oraciones con voz pasiva. Por ejemplo:

Your trainers need to be washed(Tus tenis necesitan ser lavados).

Los 6 usos del infinitive en oraciones

Los verbos en infinitive pueden tener diferentes funciones en las oraciones. A continuación podrás encontrar 6 de sus usos:

  1. Como sujeto

En este caso, sirve como sustantivo y núcleo de la oración.

  • To be or not to be, that is the question (Ser o no ser, esa es la cuestión).

  1. Después de verbos 

Al igual que el caso del gerund, no todos los verbos admiten un infinitive posterior. En esta tabla puedes encontrar algunos de los verbos más comunes que lo permiten.

Afford

Appear

Arrange

Ask

(can’t) bear

Begin

Dare

Decide

Expect

Fail

Forget

Happen

Hate

Help

Hope

Intend

Learn

Like

Love

Manage

Mean

Offer

Prefer

Prepare

Pretend

Promise

Refuse

Remember

Seem

Start

Try

Want

Wish

Por ejemplo:

  • I love to swim at night (Amo nadar en la noche).

  • She doesn’t want to see you again! (¡Ella no te quiere volver a ver!)

  • It’s beginning to snow(Está empezando a nevar).

  1. Verb + object + infinitive

La estructura verbo + objeto + infinitive es menos común que el caso anterior y al igual que este, solo puede realizarse con verbos específicos. Son los siguientes: 

Advise

Allow

Ask

(can’t) bear

Cause

Encourage

Expect

Get

Hate

Help

Invite

Like

Mean

Need

Order

Persuade

Prefer

Remind

Teach

Tell

Want

Warn

Wish

Por ejemplo:

  • They don’t want me to go(Ellos no quieren que vaya).

  • You asked him to pay the ticket (Tú le pediste que pagara la cuenta).

  • I need you to come help me (Necesito que vengas a ayudarme).

  1. Después de adjetivo

El infinitive puede ir tras adjetivos para indicar la razón de este. Por ejemplo:

  • Your dogs are excited to go to the park (Tus perros están emocionados por ir al parque).

  1. Después de sustantivo

Cuando este va después de un sustantivo, suele ser para expresar el propósito de algo. Por ejemplo:

  • Have you got the key to open this door? (¿Tienes la llave para abrir esta puerta?)

  1. Después de WH questions

Cuando se usa después de WH questions es en el reported speech. Por ejemplo:

  • Show me how to use your telephone (Enséñame cómo usar tu teléfono).

Cabe señalar que este uso se realiza con verbos infinitivos como: ask, decide, explain, forget, know, show, tell y understand.

OJO: El infinitive no puede ir después de WH questions en preguntas. Para ello, se debe usar la estructura: WH question + (shall/should) + sujeto + infinitive sin to. Por ejemplo:

  • Incorrecto: How to tell him?

  • Correcto: How should I tellhim? (¿Cómo podría decirle?)

Principales tipos de infinitivo con ejemplos y traducción en español: Progressive infinitive, Perfect infinitive y Passive infinitive

Bare infinitive 

Se le conoce como bare infinitive al infinitivo que se forma sin to. Y se usa en las siguientes ocasiones:

  • Con modal verbs

Cuando se va a colocar un verbo en infinitivo después de modal verbs (verbos modales) como can, could, had better, may, might, shall, will y would no se coloca to. Por ejemplo:

She will help me with my work (Ella me va a ayudar con mi trabajo).

It could be sunny (Podría estar soleado).

  • En la estructura verb + object + infinitive sin to

En las ocasiones que se usa el infinitive después de verbos como feel, hear, let, make, notice, see y watch. Se tiene que hacer después del objeto, sin el to, por ejemplo:

I heard him talk about me (Lo escuché hablar de mí).

Nota: En la lengua informal, help se puede usar con el bare infinitive. Por ejemplo:

Could you help me push the door? (¿Me podrías ayudar a empujar la puerta?)

  • Con Why (not)

De las WH questions, why es la única que puede admitir infinitive posterior sin to. Se utiliza para señalar que algo es innecesario, absurdo o inútil. Por ejemplo:

Why stay here and waste my time if I could be at the party? (¿Por qué quedarme aquí y desperdiciar mi tiempo si puedo estar en la fiesta?)

Why nottambién acepta el uso de infinitivo y se utiliza para hacer sugerencias. Por ejemplo:

Why not take a nap before the exam? (¿Por qué no tomar una siesta antes del examen?)

  • Para unir dos infinitives

Si se quieren unir dos infinitives se usan los conectores and, but, except, or y than. Por lo general, el primero se acompaña de to, pero el segundo no lo lleva. Por ejemplo:

We don’t want to do anything except watch tv (No queremos hacer nada más que ver televisión).

I like to go to the park and jogbefore sunrise (Me gusta ir al parque y correr antes del amanecer).

La clave para expresar propósitos 

Como ya se mencionó al inicio del artículo, uno de los usos más comunes del infinitivo en inglés es para expresar propósitos, planes u opiniones de un sujeto. Dentro de la lengua informal, basta con construcciones como la siguiente:

  • I’m going to study Medicine to save people’s lives(Voy a estudiar Medicina para salvarle la vida a la gente).

En la lengua formal, se pueden usar expresiones como in order to o so as to:

  • She got up early in order to have time to study(Ella se levantó temprano con el fin de tener tiempo para estudiar).

Aprender gramática es la mejor forma de reforzar tu aprendizaje en inglés

Conocer a la perfección el uso del infinitive y otros aspectos de la gramática inglesa es la llave que te abrirá un sinfín de posibilidades para comunicarte con cualquier hablante nativo, ya sea un ambiente informal como una fiesta o en escenarios formales como en la universidad o un trabajo. En British Council México te ayudamos a alcanzar tu mejor nivel con nuestros cursos especializados. ¡Aprovéchalos!

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