By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

01 de Diciembre de 2020 - 10:10

Mujer con lentes viendo preguntas en inglés

Saber hacer preguntas en inglés es básico. De hecho, un buen conocimiento de cómo hacer preguntas te permitirá acceder a más información porque preguntando se aprende. En este artículo te compartimos todo lo que necesitas saber para hacer oraciones interrogativas en inglés, además de sus diferentes tipos y ejemplos.

Tipos de preguntas en inglés

Podemos encontrar 6 tipos principales de preguntas en inglés:

  1. Preguntas con el verbo to be. Para conocer sobre estado de personas o cosas.

  2. Preguntas con do y does. Para hacer preguntas con cualquier verbo, excepto to be.

  3. Preguntas WH. Con las 9 “palabras mágicas” para preguntar: who, what, when, why, where, which y how.

  4. Tag questions. Preguntas que se hacen después de una oración para confirmarla o negarla.

  5. Preguntas indirectas. Tipo de preguntas hechas con educación o propiedad.

  6. Preguntas negativas. Cuestiones planteadas en su forma negativa.

En este artículo vamos a ver ejemplos, tips y estructuras de todas para que puedas formar oraciones interrogativas en inglés como si se tratara de tu lengua materna.

1. Preguntas con el verbo to be

Empecemos por el principio, y en inglés el principio siempre es el verbo to be. Recordemos que la traducción de este verbo al español es ser o estar, por tanto, siempre que usemos este verbo para preguntar buscaremos información sobre el estado o ubicación de personas o cosas.

Para realizar preguntas con el verbo to be solo tienes que trasladar el verbo antes del sujeto. Por ejemplo:

  • Are you sad? = ¿Estás triste?

  • Is she old? = ¿Ella es vieja?

  • Am I wrong? = ¿Estoy equivocada/o?

2. Preguntas con do y does

¿Qué pasa cuando quieres hacer preguntas con otros verbos que no sean to be? Necesitas un auxiliar y es aquí donde entran do y does. Para formar la pregunta solo debes colocar este auxiliar antes del sujeto. Veamos algunos ejemplos de preguntas con do y does, también conocidas como preguntas de sí o no, ya que sus respuestas siempre son esas:

  • Does he play* videogames? = ¿Él juega videojuegos?

  • (*Algo importante que debes recordar es que el verbo conjugado en tercera persona en una pregunta no lleva la s final).

  • Do you think like them? = ¿Tú piensas como  ellos?

  • Do they eat meat? = ¿Ellos/Ellas comen carne? 

3. Preguntas WH en inglés

Se llaman preguntas WH a aquellas que inician con pronombres interrogativos cuyas primeras dos letras son precisamente wh (excepto How), por ejemplo, who, what, when, etc. Sirven para obtener información sobre un lugar, el nombre de una persona, una hora o día, o la razón de algo. 

Todas las preguntas wh son las siguientes:

  • Who. Significa quién. Who is your teacher? (¿Quién es tu maestro?)

  • What. Significa qué. What are you doing? (¿Qué estás haciendo?)

  • When. Significa cuándo. When is your birthday? (¿Cuándo es tu cumpleaños?)

  • Why. Significa por qué. Why did you do that?(¿Por qué hiciste eso?)

  • Where. Significa dónde. Where is your house? (¿Dónde está tu casa?)

  • Whose. Es un pronombre posesivo. Su significado es de quién o cuyo. Whose are these shoes? (¿De quién son estos zapatos?)

  • Which. Significa cuál. Which toys are under the bed? (¿Cuáles son los juguetes que están abajo de la cama?)

  • How. En principio significa cómo. How did you came here? (¿Cómo llegaste aquí?). También puede tener otros significados:

    • How old es qué edad. 

    • How often es con qué frecuencia. 

    • How fast es qué tan rápido. 

    • How long es cuánto tiempo. 

    • How many y how much son cuánto para objetos contables e incontables, respectivamente. 

La estructura de las oraciones interrogativas en inglés usando estos pronombres es la siguiente:

Preguntas WH en una oración usando el verbo to be

  • Pregunta wh + verbo to be + sujeto + complemento

Por ejemplo:

  • Where are car keys? = ¿Dónde están las llaves de mi carro?

Preguntas WH en una oración usando otros verbos

  • Pregunta wh + verbo auxiliar (do/does) + sujeto + verbo + complemento

Por ejemplo:

  • What do you think of me? = ¿Qué piensas de mí?

4. Tag questions: preguntas en inglés con coletillas interrogativas

Al igual que en español, en inglés también se puede incluir una pregunta después de una oración. Esto tiene el fin de que la persona a la que se le pregunta confirme o rechace una afirmación hecha. Por ejemplo:

  • This morning was very cold, wasn’t it?= Esta mañana hizo mucho frío, ¿no?

Para formar correctamente este tipo de preguntas tienes que utilizar el contrario del verbo. Es decir, si utilizas el verbo en afirmativo, la coletilla informativa va en negativo, y viceversa.

  • The kids are in the garden, aren’t they? = Los niños están en el jardín, ¿no?

  • You don’t know how to cook, do you?  = Tú no sabes cómo cocinar, ¿o sí?

Cuando la oración lleva cualquier otro verbo, la coletilla se acompaña por el auxiliar do/does.

  • You used to swim every Sunday, didn’t? = Tú nadas todos los domingos, ¿no?

5. Preguntas indirectas en inglés

Las preguntas indirectas tienen el fin de hacer más suave una pregunta. O si se quiere ver de otro modo, sirven para realizar preguntas con educación, evitando que la persona a la que se le pregunta se sienta ofendida o agredida.

Para lograr este tipo de preguntas podemos utilizar componentes como could, may y would. Por ejemplo:

  • Pregunta directa: What is your name? (¿Cómo te llamas?)

  • Pregunta indirecta: Could you please tell me what your name is? (Por favor, ¿podrías decirme cuál es tu nombre?). Es importante para este tipo de preguntas traslades el verbo de la oración al final de la pregunta.

  • Pregunta directa: Do you need help? (¿Necesitas ayuda?)

  • Pregunta indirecta: May I help you? (¿Puedo ayudarte?)

  • Pregunta directa: Are you coming with me? (¿Vas a venir conmigo?)

  • Pregunta indirecta: Would you come with me? (¿Vendrías conmigo?)

6. Preguntas negativas en inglés

El sentido de las preguntas en inglés negativas es el mismo que en las coletillas interrogativas, es decir, buscar que la persona a la que se le pregunta confirme o rechace algo.

  • Haven’t you done your homework? = ¿No has hecho tu tarea?

  • Don’t you like my dancing? = ¿No te gusta cómo bailo?

  • Aren’t you coming? = ¿No vendrás?

La estructura de la oración de este tipo de pregunta es:

  • Contracción negativa del verbo + Sujeto + Verbo principal + Complemento

Por ejemplo:

  • Don’t you want a ride? = ¿No quieres un aventón?

La última duda y nos vamos

Como lo comentamos al inicio, todo conocimiento inicia con una pregunta. ¿Te gustaría seguir fortaleciendo tus conocimientos de inglés? En British Council México tenemos el curso que estás buscando.

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