By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

04 de Noviembre de 2020 - 10:00

Hombre con expresión de duda piensa en cómo utilizar  Likely y unlikely

Likely y unlikely son dos adjetivos ingleses que son muy útiles en diversas ocasiones, sin embargo, al principio su uso puede ser un poco complicado. En este artículo te contaremos su significado y cómo usarlos con ayuda de ejemplos. 

¿Qué son y qué significan likely y unlikely en inglés?

 ¿Cómo expresas que crees que va a llover?, ¿o cómo puedes dar a entender que es poco probable que un amigo vaya a una fiesta? Precisamente para esas ocasiones en las que no hay nada seguro es que likely y likely son útiles.

Veamos qué nos dice el Cambridge Dictionary al respecto: Likely y unlikely son adjetivos. Los usamos para decir que es probable o poco probable que algo pase en el futuro. Se pueden usar antes de un sustantivo, o con los verbos to be, seem y appear

  • Likely significa que algo es probable. Por ejemplo:This is likely a jaguar trail (Probablemente es un rastro de jaguar).

  • Unlikely significa que algo no es probable. Es la forma negativa de likely. Por ejemplo: It seemed unlikely that Alejandra would tell her father her secret (Pareció poco probable que Alejandra le fuera  a decir a su padre su secreto).

  • Not likely es otra forma de expresar que algo es poco probable. Ejemplo: We are not likely to win the championship (Es poco probable que nosotros ganemos el campeonato). 

¿Cómo usar likely y unlikely en una oración en inglés?

Existen diferentes formas para usar likely y unlikely en inglés porque pueden aparecer en diferentes estructuras variando su posición en la oración. Veamos algunos ejemplos:

  1. Pueden preceder a un sustantivo.

Ejemplo: What’s the most likely result of the elections?

  1. Se pueden acompañar por los verbos como seem y appear.

Ejemplo: It seems unlikely that Ricardo failed the test.

  1. Pueden acompañar verbos en infinitivo (es una de las estructuras más comunes).

Ejemplo: The weather seems unlikely to change over the next few hours.

Ejemplo: Culture is likely to represent a great fraction of Korean economy the next year.

  1. Pueden acompañar al verbo will (es poco común).

Ejemplo: It seems unlikely that space travel will become cheaper in near future.

  1. Para indicar poca probabilidad se puede utilizar unlikely y no likely.

Ejemplo: Karen’s not likely to recover from her illness this weekend.

  1. Se pueden utilizar adverbios como very, highly, quite y extremely para fortalecer la idea de probabilidad o falta de probabilidad.

Ejemplo: I think it’s highly unlikely that she’ll get into the team with that attitude.

  1. Se pueden realizar comparaciones usando as… as, more, most, less y least.

Ejemplo: Ariadne is as likely to get the job as Fernando.

Hoja de papel con casillas de selección para las palabras Likely y unlikely

 ¿Pueden servir como adverbio?

Además de servir como adjetivos, hay ocasiones en las que likely y unlikely también pueden servir como adverbios. Es importante subrayar que este uso es mucho más común en el inglés británico que en el americano. Sin embargo, hay que poner mucha atención en el contexto ya que pueden confundirse con probably.

Diferencias entre likely y probably

 Likely puede servir como adjetivo y como adverbio. Probably no puede funcionar como adjetivo. Por ejemplo: 

Ejemplo: The likely loser was booed at the stadium (El probable perdedor fue abucheado en el estadio) 

The probably loser was booed at the stadium (aquí probably no va)

  • Cuando es adverbio, likely está acompañado por otra palabra que lo califica. Por ejemplo: 

Ejemplo: I’ll most likely wake up early tomorrow (Probablemente mañana me levante temprano).

  • Probably no necesita calificadores. 

Ejemplo: I will probably wake up early tomorrow

  

Es probable que haya dudas todavía 

Sabemos que es un tema que de inicio puede ser complicado. Por eso, nuestra principal recomendación es que lo practiques cuanto puedas para que puedas perfeccionar el uso de likely y unlikely.

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