By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

16 de Febrero de 2021 - 10:00

Tabla con la forma correcta de estructurar 'phrasal verbs' con cuatro ejemplos principales

Odiados por muchos, amados por otros, los phrasal verbs no dejan a nadie indiferente. Esto se debe a que los verbos compuestos o verbos frasales, como se les conoce en español, tienen significados y usos muy específicos, por lo que un pequeño cambio puede cambiar por completo el sentido de una oración. Por eso, en este artículo encontrarás explicaciones de qué son, cómo se usan y cómo se forman, además de una lista con los más comunes y consejos para aprenderlos fácilmente.

¿Qué son los phrasal verbs? 

Los phrasal verbs o verbos frasales son estructuras verbales compuestas por dos partículas: verbo + adjetivo, adverbio o preposición que sirven para definir acciones o estados específicos. Gracias a esto, de un mismo verbo, por ejemplo, burn, se pueden crear verbos compuestos muy distintos entre sí: burn out (extinguirse), burn down (quemarse por completo, hasta las cenizas) o burn up (causar enojo, manejar a alta velocidad). Además, gracias a que su uso entre hablantes nativos de inglés es muy extendido, se trata de un tema que es indispensable dominar para los estudiantes del idioma. 

Tipos de phrasal verbs

Parte de la dificultad para aprender el uso de los phrasal verbs proviene de que hay tres tipos:

  1. Verbos frasales intransitivos

La acción no recae en un complemento directo porque afecta solamente al sujeto de la oración. Por ejemplo.

  • My smartphone broke down this week (Mi teléfono se descompuso esta semana).

  1. Verbos frasales transitivos inseparables

Como verbo transitivo, la acción recae en el complemento directo. Se les llama inseparables porque la suma verbo + adjetivo, adverbio o preposición siempre debe aparecer sin alteraciones de ningún tipo. Por ejemplo:

  • I will look after my grandmother tonight (Voy a cuidar a mi abuela esta noche). 

  1. Verbos frasales transitivos separables

De nueva cuenta, al ser transitivos, la acción recae en el objeto directo. Sin embargo, se les llama separables porque entre el verbo y el adjetivo, adverbio o preposición puede colocarse dicho objeto directo. Por ejemplo:

  • You never let me down (Tú nunca me decepcionarás).

Ahora, ¿cómo saber si el phrasal verb transitivo que vas a utilizar es separable o inseparable? No hay una regla, pero hay tres recomendaciones:

a) Si el objeto directo es complejo, el verbo frasal es inseparable.

  • I want to take on more responsibilities at work (Quiero hacerme cargo de más responsabilidades en mi trabajo).

b) Si el objeto directo es un pronombre personal, suele ir entre el verbo y el adjetivo, adverbio o preposición.

  • I always dreamt of asking you out (Siempre soñé con invitarte a salir).

c) Si el verbo frasal tiene dos preposiciones siempre es separable.

  • She will catch up with their former boss in a restaurant (Ella se pondrá al día con su exjefa en un restaurante). 

Phrasal verbs: lista de los más usados en conversaciones diarias

En la siguiente tabla encontrarás algunos de los verbos compuestos en inglés que podrías usar en casi cualquier conversación o contexto y que los hablantes nativos usan frecuentemente: 

Phrasal verbs principales

#

Phrasal verbs

Significado

Ejemplo

1

Break down

Descomponer

My television broke down

2

Bring up

Mencionar un tema

He brought up other matters in our conversation

3

Back down

Echarse atrás

She never backs down

4

Blow up

Explotar

The TNT blew up the mine

5

Bump into

Encontrarse con alguien

I bumped into my uncle in the park

6

Call of

Cancelar

My boss called up the meeting

7

Come across

Encontrar

He was cleaning his car and came across his keys

8

Clean out

Limpiar

They are cleaning out their room

9

Carry on

Continuar

Stop it! You can’t carry on that speech!

10

Drop out

Abandonar la escuela

I am thinking about dropping out of my master’s

11

Drop by

Visitar

I will drop by your job tomorrow

12

Find out

Enterarse

They must never find out

13

Get out

Salir

You have to get out of that party now!

14

Give away

Regalar

You can give away your sneakers to a charity

15

Get over

Recuperarse

My grandfather just got over cancer

16

Get along

Tener buena relación

I get along with my mother in law

17

Grow up

Crecer

When she grows up she wants to be a lawyer

18

Give up

Rendirse

The wrestler gave up in the last minute

19

Go out

Tener una cita romántica

My best friend ask me to go out

20

Go on

Seguir

She has to go on if she wants to be first

21

Hang out

Pasar el tiempo

Do you want to hang out at the park?

22

Hurry up

Apresurar

Hurry up, mom! The aeroplane is about to take off

23

Look back

Recordar

When I am old, I will look back at this moment

24

Made up

Mentir

My son made that up to avoid getting punished

25

Mess up

Arruinar

Why did she mess up the job interview?

26

Set up

Establecer

The new government will set up next week

27

Sit down

Sentarse

I will sit down in the first row in the concert

28 

Show up

Llegar

My brother never showed up at my party

29

Pass out

Desmayar

My grandmother passed out yesterday

30

Pick up

Recoger

My mom picked me up after school

31

Point out

Destacar / Señalar

The victim pointed out the criminal

32

Put off

Posponer

My son want to put off his party

33

Put on

Vestir

Will you put on the shirt that I gave you?

34

Run into

Encontrarse (con)

I need to run into my friends

35

Take off

Desvestir

Take off your hat

36

Turn down

Bajarle a la música

Please, could you turn down your music?

37

Work out

Ejercitarse

Next year I will work out everyday, I promise

38

Watch out

Tener cuidado con, estar atento a

Watch out for that thief

39

Wake up

Despertarse

I just woke up

Tabla con varios ejemplos de los principales 'phrasal verbs'

Tips para conocerlos y usarlos mejor

Se calcula que existen más de 10 mil phrasal verbs en inglés, por lo que definitivamente memorizarlos no es la mejor opción, pero hay algunas técnicas que te ayudarán a identificarlos, comprenderlos y usarlos mejor:

  • Ejercicios de asociación: Al existir tantos verbos frasales, muchos tienen el mismo significado, por lo que un truco efectivo es identificar cuáles son sinónimos. Por ejemplo: argue down y bargain down tienen el mismo significado: regatear.

  • Haz tarjetas de aprendizaje: Puedes crear flash cards de los verbos frasales en inglés que necesitas usar más, colocarles ejemplos e incluso puedes hacer dibujos que te ayuden a comprender visualmente su significado.

  • Descarga aplicaciones: Aprovecha las posibilidades que te da la tecnología y descarga aplicaciones especializadas en phrasal verbs. Algunas que te pueden servir sonEnglish Phrasal Verbs oPhrasal Verbs Quizz.

  • Busca canciones que los usen y apréndetelas: Los verbos compuestos son tan comunes en la lengua inglesa que hay infinidad de canciones que los utilizan en sus letras. Tal vez recuerdes un clásico de The Beatles que dice don’t let me down, pero también las hay en diferentes géneros y de distintas épocas.

  • Crea historias, refranes o chistes con ellos: Otra opción es que tú mismo escribas historias pequeñas, frases, refranes o chistes que te ayuden a recordar el significado y uso de los phrasal verbs. La ventaja de esto es que puedes relacionar lo que escribas con tus gustos y con tus propias palabras. 

El refuerzo perfecto para aprender phrasal verbs

Aprender a la perfección los phrasal verbs requiere de mucho esfuerzo, dedicación y compromiso, por ello una buena recomendación es apoyarse en expertos que no solo conozcan los verbos compuestos, sino que conozcan técnicas para transmitir sus conocimientos. En British Council México tenemos profesores con amplia experiencia en enseñar los aspectos más complicados de la gramática inglesa. Conoce nuestros cursos: