By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

16 de Febrero de 2021 - 10:00

Tabla con cuatro phrasal verbs con su significado y oración de ejemplo
Tabla con los siguientes phrasal verbs: break down, bring up, back down, blow up. con su significado y oraciones de ejemplo

Odiados por muchos, amados por otros, los phrasal verbs no dejan a nadie indiferente. Esto se debe a que los verbos frasales, como se les conoce en español, tienen significados y usos muy específicos, por lo que un pequeño cambio puede cambiar por completo el sentido de una oración. Por eso, en este artículo encontrarás explicaciones de qué son, cómo se usan y cómo se forman, además de una lista con los más comunes y consejos para aprenderlos fácilmente.

¿Qué son los phrasal verbs?

Los phrasal verbs son estructuras verbales compuestas por dos partículas: verbo + adjetivo, adverbio o preposición que sirven para definir acciones o estados específicos. Gracias a esto, de un mismo verbo, por ejemplo, burn, se pueden crear verbos compuestos muy distintos entre sí: burn out (extinguirse), burn down (quemarse por completo, hasta las cenizas) o burn up (causar enojo, manejar a alta velocidad). Además, gracias a que su uso entre hablantes nativos de inglés es muy extendido, se trata de un tema que es indispensable dominar para los estudiantes del idioma. 

 

Tipos de phrasal verbs

Parte de la dificultad para aprender el uso de los phrasal verbs proviene de que hay tres tipos:

  1. Phrasal verbs intransitivos

La acción no recae en un complemento directo porque afecta solamente al sujeto de la oración. Por ejemplo.

  • My smartphone broke down this week (Mi teléfono se descompuso esta semana).

  1. Phrasal verbs transitivos inseparables

Como verbo transitivo, la acción recae en el complemento directo. Se les llama inseparables porque la suma verbo + adjetivo, adverbio o preposición siempre debe aparecer sin alteraciones de ningún tipo. Por ejemplo:

  • I will look after my grandmother tonight (Voy a cuidar a mi abuela esta noche). 

  1. Phrasal verbs transitivos separables

De nueva cuenta, al ser transitivos, la acción recae en el objeto directo. Sin embargo, se les llama separables porque entre el verbo y el adjetivo, adverbio o preposición puede colocarse dicho objeto directo. Por ejemplo:

  • You never let me down (Tú nunca me decepcionarás).

 

¿Cómo saber si un phrasal verb transitivo es separable o inseparable? 

No hay una regla, pero hay tres recomendaciones:

  1. Si el objeto directo es complejo, el phrasal verb es inseparable.

Por ejemplo: I want to take on more responsibilities in my work (Quiero hacerme cargo de más responsabilidades en mi trabajo).

  1. Si el objeto directo es un pronombre personal, suele ir entre el verbo y el adjetivo, adverbio o preposición.

Por ejemplo: I always dreamed of asking you out (Siempre soñé con invitarte a salir).

  1. Si el phrasal verb tiene dos preposiciones siempre es separable.

Por ejemplo: She will catch up with their former boss in a restaurant (Ella se pondrá al día con su exjefa en un restaurante).

 

Lista de los phrasal verbs más usados en conversaciones diarias

En la siguiente tabla encontrarás 40 de los phrasal verbs principales que podrías usar en casi cualquier conversación o contexto y que los hablantes de inglés usan frecuentemente:

#

Phrasal verbs

Significado

Ejemplo

1

Break down

Descomponer

My television broke down

2

Bring up

Mencionar un tema

He brought up other matters in our conversation

3

Back down

Echarse atrás

She never back down

4

Blow up

Explotar

The TNT blowed up the mine

5

Bump into

Encontrarse con alguien

I bumped into my uncle in the park

6

Call of

Cancelar

My boss called up the meeting

7

Come across

Encontrar

He was cleaning his car and came across his keys

8

Clean out

Limpiar

They are cleaning out their room

9

Carry on

Continuar

Stop it! You can’t carry on that speech!

10

Drop out

Abandonar la escuela

I am thinking about dropping out my master

11

Drop by

Visitar

I will drop by your job tomorrow

12

Find out

Encontrar

They can’t find out their books

13

Get out

Salir

You have to get out of that party now!

14

Give away

Regalar

Can you give me away your sneakers?

15

Get over

Recuperarse

My grandfather just got over cancer

16

Get along

Tener buena relación

I get along with my mother in law

17

Grow up

Crecer

I didn't imagine how your son has grown up!

18

Give up

Rendirse

The wrestler gave up in the last minute

19

Go out

Tener una cita romántica

My best friend ask me to go out

20

Go on

Seguir

She has to go on if she wants to be first

21

Hang out

Pasar el tiempo

We are so bored, how can we hang out inside the house?

22

Hurry up

Apresurar

Hurry up, mom! The airplane is about to leave

23

Look back

Recordar

When I am old, I will look back this moment

24

Made up

Mentir

My son made that up to avoid his punishment

25

Mess up

Arruinar

What? You just messed me up the final of the movie!

26

Set up

Establecer

The new government will set up next week

27

Sit down

Sentarse

I will sit down at first row in the concert

28 

Show up

Llegar

My brother never showed up in my party

29

Pass out

Desmayar

My grandmother passed out yesterday

30

Pick up

Recoger

My mom picked me up after school

31

Piss off

Enojar

That TV show pissed me off always

32

Point out

Destacar / Señalar

The victim pointed out the criminal

33

Put off

Posponer

My son want to put off his party

34

Put on

Vestir

Will you put on the shirt that I gave you?

35

Run into

Reunirse

I need to run into my friends

36

Take off

Desvestir

Take off your hat

37

Turn down

Bajarle a la música

Please, could you turn down your music?

38

Work out

Ejercitarse

Next year I will work out everyday, I promise

39

Watch out

Estar alerta

You better watch out your little sister 

40

Wake up

Despertarse

I just waked up

 

Tips para aprenderlos

Se calcula que existen más de 10 mil phrasal verbs en inglés, por lo que definitivamente memorizarlos no es la mejor opción, pero hay algunas técnicas que te ayudarán a identificarlos, comprenderlos y usarlos mejor:

  • Ejercicios de asociación: Al existir tantos, muchos tienen el mismo significado, por lo que un truco efectivo es identificar cuáles son sinónimos. Por ejemplo: argue down y bargain down tienen el mismo significado: regatear.

  • Haz tarjetas de aprendizaje: Puedes crear flash cards de los verbos frasales que necesitas usar más, colocarles ejemplos e incluso puedes hacer dibujos que te ayuden a comprender visualmente su significado.

  • Descarga aplicaciones: Aprovecha las posibilidades que te da la tecnología y descarga aplicaciones especializadas en los verbos frasales. Algunas que te pueden servir son English Phrasal Verbs o Phrasal Verbs Quizz.

  • Busca canciones que los usen y apréndetelas: Los phrasal verbs son tan comunes en la lengua inglesa que hay infinidad de canciones que los utilizan en sus letras. Tal vez recuerdes un clásico de The Beatles que dice don’t let me down, pero también las hay en diferentes géneros y de distintas épocas.

  • Crea historias, refranes o chistes con ellos: Otra opción es que tú mismo escribas historias pequeñas, frases, refranes o chistes que te ayuden a recordar su uso y significado. La ventaja de esto es que puedes relacionar lo que escribas con tus gustos y con tus propias palabras.

 Refuerza tu nivel de inglés 

Aprender a la perfección los phrasal verbs requiere de mucho esfuerzo, dedicación y compromiso, por ello una buena recomendación es apoyarse en expertos que no solo conozcan los verbos compuestos, sino que conozcan técnicas para transmitir sus conocimientos. En British Council México tenemos profesores con amplia experiencia en enseñar los aspectos más complicados de la gramática inglesa. Conoce nuestros cursos:

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