By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

20 de Octubre de 2020 - 16:33

IELTS y TOEFL Una mujer muestra una carpeta de IELTS

IELTS y TOEFL. Sin duda se trata del clásico entre las certificaciones de inglés porque son las dos más conocidas y las que suelen ser más aceptadas por universidades, empresas y agencias de migración en el mundo. Además, IELTS es la prueba estrella del inglés británico y TOEFL se especializa en el inglés americano. 

Si estás pensando en presentar alguna de estas certificaciones, en este artículo te explicamos sus características principales, sus diferencias y te damos una guía para saber cuál es la indicada para ti y tus objetivos. 

IELTS y TOEFL, ¿qué son estas certificaciones?

Estas dos certificaciones te permiten validar tus conocimientos en inglés en cuatro habilidades: speaking (conversación), reading(lectura), listening(escucha) y writing (redacción). Sin embargo, destacan más sus diferencias:

  • IELTS

El International English Language Testing System es un examen diseñado por la Universidad de Cambridge. Es el examen más demandado en el Reino Unido y en otras universidades del mundo que ofrecen cursos en inglés o que solicitan un comprobante del dominio de este idioma.

  • TOEFL

Estas siglas significan Test of English as a Foreign Language y se trata de un examen que ha sido desarrollado en los Estados Unidos para evaluar el dominio del inglés de los estudiantes extranjeros que desean ingresar a escuelas o universidades de este país. Por ello, el TOEFL tiene un enfoque más académico y es la prueba más popular en Estados Unidos.

Ambos certificados tienen una validez oficial de 2 años.

 

¿Cuáles son las diferencias entre IELTS y TOEFL?

Tipos de examen

El IELTS presenta tres variantes y es bastante fácil elegir entre una y otra: la primera es IELTS Academic, solicitada por universidades y centros educativos; la segunda es el General Training, para los candidatos que desean emigrar o trabajar en países de habla inglesa; y la tercera es IELTS UKVI, para visados a Reino Unido. Todas estas variantes se pueden tomar ya sea en versión papel o en CD.

El TOEFL ofrece tres tipos de examen: PBT (Paper Based Test), que es la versión impresa; el TOEFL iBT (Internet Based Test), que se realiza por internet en un centro autorizado; y la versión ITP (Institutional Testing Program), que es para probar los conocimientos de inglés en alguna institución de nuestro propio país. 

Secciones / Habilidades evaluadas

Speaking

  • IELTS tiene preguntas sobre tu vida diaria, por ejemplo, ¿qué te gusta hacer en tus tiempos libres? También se realizan preguntas sobre un tema en específico. 

  • En IELTS la prueba la realiza de forma presencial un examinador calificado.

  • En TOEFL, primero deberás hablar de un tema que te sea familiar. Posteriormente se te presenta un texto que debes leer y un audio relacionado para plantearte una pregunta sobre ambos.

  • El formato de TOEFL es digital. La prueba se graba en un micrófono después de escuchar preguntas grabadas. 

Writing

  • En IELTS deberás realizar dos ensayos. En uno tendrás que dar respuestas específicas sobre un texto, en el otro hay que redactar un artículo donde se pueden incluir opiniones de un tema.

  • Si respondes con inglés americano en IELTS no hay ningún problema. 

  • TOEFL realiza esta prueba también con dos ensayos. El primero consiste en comparar un texto corto que debe ser leído con un fragmento escuchado. En el segundo artículo se pueden incluir opiniones sobre un tema.

  • En TOEFL te invitan a usar de preferencia inglés americano sobre el británico.

Reading

  • En IELTS consiste en leer un texto donde se debe comprender la intención del autor y demostrar una amplia comprensión de vocabulario. 

  • En IELTS, la dificultad del texto varía si se trata de la prueba general o académica.

  • En TOEFL se retoman textos académicos que requieren de conocimiento de un tipo de vocabulario muy específico. 

  • En TOEFL, las preguntas sobre los textos varían entre muy generales o específicas sobre el tema presentado.

Listening

  • IELTS ocupa palabras y formaciones gramaticales británicas. 

  • IELTS incluye preguntas que deben ser completadas por el estudiante, lo que le permite poner en práctica conocimientos de gramática.

  • TOEFL utiliza inglés americano.

  • TOEFL tiene preguntas de opción múltiple, lo que aumenta posibilidades de atinarle a la respuesta.

IELTS y TOEFL cubos de letras formando la palabra IELTS

Puntaje

El TOEFL mide los resultados en una puntuación de 0 a 120, mientras que en el IELTS van del 1 al 9, siendo más fáciles de interpretar. Veamos cómo se comparan los resultados:

TOEFL

IELTS

118-120

9

115-117

8.5

110-114

8

102-109

7.5

94-101

7

79-93

6.5

60-78

6

46-59

5.5

35-45

5

32-34

4.5

0-31

0-4

Los resultados del IELTS y del TOEFL se envían a las instituciones que indiquemos y se pueden consultar a los 13 días naturales después de haber realizado la prueba. 

Duración

El TOEFL suele ser más extenso, por lo que tiene una duración de 4 horas en promedio. El IELTS difícilmente supera las 3 horas. 

Recapitulemos las diferencias entre TOEFL y IELTS

IELTS

TOEFL

  • IELTS usa inglés utilizado en el mundo real.

  • TOEFL usa inglés americano

  • IELTS se toma de forma presencial en papel o computadora desde un centro autorizado.

  • TOEFL puedes tomarlo desde cualquier computadora

  • El puntaje de IELTS va del 0 al 9

  • TOEFL tiene puntuación de 0 a 120

  • IELTS tiene versión académica y general

  • TOEFL está enfocado al inglés académico

  • La duración de IELTS es máximo 3 horas

  • TOEFL puede tomar hasta cuatro horas 

Entonces, IELTS y TOEFL, ¿cuál es mejor?

Definitivamente, la respuesta depende de ti. Necesitas analizar una serie de factores como para qué la vas a utilizar, a dónde quieres ir, tu nivel de inglés, etc. No se trata de tener la certificación de inglés que sea más fácil obtener, sino la que te ayude a demostrar mejor tu dominio y, de paso, te ayude en tu desarrollo personal y profesional. 

En caso de que te decidas por IELTS, en el British Council México te ayudamos con los siguientes recursos: 

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