By British Council

20 de Octubre de 2020 - 16:33

IELTS vs TOEFL: un grupo de jóvenes ríe y conversa sobre el examen IELTS

IELTS vs TOEFL. Sin duda se trata del clásico entre las certificaciones de inglés porque son las dos más conocidas y las que suelen ser más aceptadas por universidades, empresas y agencias de migración en el mundo.

Si estás pensando en presentar alguna de estas certificaciones de inglés, en este artículo te explicamos sus características principales, sus diferencias y te damos una guía para saber cuál es la indicada para ti y tus objetivos.   

IELTS vs TOEFL ¿qué son estas certificaciones de inglés?

Estas dos certificaciones te permiten validar tus conocimientos en inglés en cuatro habilidades: speaking (conversación), reading (lectura), listening (escucha) y writing (redacción). Sin embargo, destacan más sus diferencias:

Examen IELTS

El International English Language Testing System es un examen diseñado en conjunto por British Council, la Universidad de Cambridge e IDP de Australia que te otorga la certificación de inglés que necesitas para comprobar tu nivel del idioma. Es aceptado por más de 11 mil organizaciones en 140 países, incluidos Estados Unidos, Canadá, Australia y Reino Unido. Realizarlo puede ayudarte a estudiar en universidades en el extranjero, encontrar mejores oportunidades laborales, trabajar en empresas internacionales o migrar a países de habla inglesa.

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Examen TOEFL

Estas siglas significan Test of English as a Foreign Language y se trata de un examen que ha sido desarrollado en los Estados Unidos para evaluar el dominio del inglés de los estudiantes extranjeros que desean ingresar a escuelas o universidades de este país. Por ello, el TOEFL tiene un enfoque más académico y es la prueba más popular en Estados Unidos.

Ambos certificados tienen una validez oficial de dos años

¿Cuáles son las diferencias entre IELTS y TOEFL?

Tipos de examen

  • El IELTS presenta tres variantes y es bastante fácil elegir entre una y otra: la primera es IELTS Academic, solicitada por universidades y centros educativos; la segunda es el General Training, para los candidatos que desean emigrar y/o trabajar en países de habla inglesa; y la tercera es IELTS UKVI, para visados a Reino Unido. Todas estas variantes se pueden tomar ya sea en versión papel o en computadora.

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  •  El TOEFL ofrece tres tipos de examen: PBT (Paper Based Test), que es la versión impresa; el TOEFL iBT (Internet Based Test), que se realiza por internet en un centro autorizado; y la versión ITP (Institutional Testing Program), que es para probar los conocimientos de inglés en alguna institución de nuestro propio país.

Secciones / Habilidades evaluadas

 

IELTS

TOEFL

Speaking

 

  • IELTS tiene preguntas sobre tu vida diaria, por ejemplo, ¿qué te gusta hacer en tus tiempos libres? También se realizan preguntas sobre un tema en específico. 

  • En IELTS la prueba la realiza de forma presencial o por video con un examinador calificado.

  • En TOEFL, primero deberás hablar de un tema que te sea familiar. Posteriormente se te presenta un texto que debes leer y un audio relacionado para plantearte una pregunta sobre ambos.

  • El formato de TOEFL es digital. La prueba se graba en un micrófono después de escuchar preguntas grabadas.

Writing

  • En IELTS deberás realizar dos ensayos. En uno tendrás que dar respuestas específicas sobre un texto, en el otro hay que redactar un artículo donde se pueden incluir opiniones de un tema.

  • Si respondes con inglés americano, en IELTS no hay ningún problema.

  • TOEFL realiza esta prueba también con dos ensayos. El primero consiste en comparar un texto corto que debe ser leído con un fragmento escuchado. En el segundo artículo se pueden incluir opiniones sobre un tema.

  • En TOEFL te invitan a usar de preferencia inglés americano sobre el británico.

Reading

  • En IELTS consiste en leer un texto donde se debe comprender la intención del autor y demostrar una amplia comprensión de vocabulario.

  • En IELTS, la dificultad del texto varía si se trata de la prueba IELTS General Training o IELTS Academic.

  • En TOEFL se retoman textos académicos que requieren de conocimiento de un tipo de vocabulario muy específico. 

  • En TOEFL, las preguntas sobre los textos varían entre muy generales o específicas sobre el tema presentado.

Listening

  • IELTS ocupa palabras y formaciones gramaticales británicas. 

  • IELTS incluye preguntas que deben ser completadas por el estudiante, lo que le permite poner en práctica conocimientos de gramática.

  • TOEFL utiliza inglés americano.

  • TOEFL tiene preguntas de opción múltiple, lo que aumenta posibilidades de atinarle a la respuesta.

Conoce a detalle las partes del examen IELTS y qué evalúa

IELTS vs TOEFL: grupo de jóvenes presentan el examen IELTS en un aula

Puntaje

El TOEFL mide los resultados en una puntuación de 0 a 120, mientras que en el IELTS van del 1 al 9, siendo más fáciles de interpretar. Veamos cómo se comparan los resultados:

TOEFL

IELTS

118-120

9

115-117

8.5

110-114

8

102-109

7.5

94-101

7

79-93

6.5

60-78

6

46-59

5.5

35-45

5

32-34

4.5

0-31

0-4

Los resultados del IELTS se pueden consultar entre tres y cinco días hábiles si lo presentaste en computadora. Si realizaste el examen en papel, podrás consultar tus resultados una vez transcurridos 13 días naturales desde la fecha del examen. 

Los resultados de TOEFL se entregan entre seis a 13 días después de haber realizado la prueba.

Duración

El TOEFL suele ser más extenso, por lo que tiene una duración de cuatro horas en promedio. El IELTS difícilmente supera las tres horas. 

Recapitulemos las diferencias entre TOEFL y IELTS

IELTS

TOEFL

  • IELTS permite el uso del inglés en sus diversos acentos y admite tanto el inglés británico como el americano.

  • TOEFL usa inglés americano

  • IELTS se toma de forma presencial en papel o computadora desde un centro autorizado.

  • TOEFL puedes tomarlo en forma presencial o en su versión en línea.

  • El puntaje de IELTS va del 0 al 9

  • TOEFL tiene puntuación de 0 a 120

  • IELTS tiene versión académica y general

  • TOEFL está enfocado al inglés académico

  • La duración de IELTS es máximo tres horas

  • TOEFL puede tomar hasta cuatro horas 

Entonces, IELTS vs TOEFL, ¿cuál es mejor?

Definitivamente, la respuesta depende de ti. Necesitas analizar una serie de factores como para qué la vas a utilizar, adónde quieres ir, tu nivel de inglés, etc. No se trata de tener la certificación de inglés que sea más fácil obtener, sino la que te ayude a demostrar mejor tu dominio y, de paso, te ayude en tu desarrollo personal y profesional.

En caso que te decidas por el examen IELTS, en el British Council te ayudamos con los siguientes recursos:

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