By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

13 de Enero de 2021 - 10:00

Pizarrón hecho en vectores muestra como funciona el Past simple

El past simple, o pasado simple, es uno de los tiempos verbales más importantes en la lengua inglesa y, a diferencia del español, en que los verbos en pasado tienen conjugaciones muy diferentes, en el inglés hay verbos que conservan su forma tanto en presente como pasado, y los más irregulares llegan a tener solo hasta tres formas. 

Así que, en teoría, para un hablante nativo del español, los verbos regulares e irregulares en inglés deberían representar una tarea menos compleja. En este artículo te podrás encontrar algunas claves que te ayudarán en su comprensión, en especial en sus fórmulas o estructuras y en su pronunciación.

Past simple: cuándo se usa

El past simple se usa para oraciones en las que la idea, el acto o el estado ya se completó. Pudo haber finalizado hace cinco minutos o hace cinco siglos, el tiempo de terminación no importa, lo único importante es que se habla de algo que ya no sucede o existe en el presente.

Para subrayar que se trata de un hecho consumado, se puede acompañar de contexto, por ejemplo:

  • A year ago, I ate in that restaurant.

  • In 1970, The Beatles split up.

  • When you were a child you liked apples.

Ojo: Estas oraciones de contexto pueden ir antes o después de la oración principal. Por ejemplo: 

  • I ate in that restaurant a year ago.

Existen verbos cuyo pasado no siempre expresan una situación pasada. El mejor ejemplo de esto es could, el pasado de can, el cual se utiliza para formalizar preguntas, por ejemplo:

  • Could you close the door, please? (¿Podrías cerrar la puerta, por favor?) 

¿Cómo se forma el past simple?

En inglés hay dos tipos de verbos: regulares e irregulares. En este artículo verás en primer lugar los verbos regulares y más abajo los irregulares. 

Existen algunas reglas para la formación de verbos regulares en inglés que se basan en cuáles son las últimas letras del verbo en infinitivo. Las dos terminaciones para la formación del past simple son  –d o –ed y dependen de los siguiente:

  1. La –d es para verbos cuya última letra es e. Por ejemplo:

  • Close - Closed: She closed the store yesterday (Ella cerró la tienda ayer).

  • Believe - Believed: Last time, you believed that I had lied to you. (La última vez, creíste que te había mentido).

 

  1. La –ed es para verbos en cualquier otra terminación. Por ejemplo:

  • Jump - Jumped: All the people jumped when they heard that song at the concert (Todos saltaron cuando escucharon esa canción en el concierto).

  • Start - Started: I started to do exercise when I was 10 years old (Empecé a hacer ejercicio cuando tenía 10 años). 

  1. Cuando hay una y al final, después de una vocal, solo hay que agregar –ed. Por ejemplo:

  • Play - Played: She played like a pro in the final match (Ella jugó como una profesional en el último encuentro).

  • Pray - Prayed: My grandmother prayed for me when I was in hospital (Mi abuela rezó por mí cuando estaba en el hospital).

  1. Cuando no hay vocal antes de la y, se cambia por i+ ed. Por ejemplo:

  • Study - Studied: I studied all night for the last test (Estudié toda la noche para el examen final).

  • Try - Tried: They tried to repair car all the morning (Ellos intentaron reparar el carro toda la mañana).

  1. En otros casos, la última consonante de la palabra debe repetirse para agregar la fórmula –ed. Por ejemplo:

  • Stop - Stopped: You stopped just in time, before the train crossed (Te detuviste justo a tiempo, antes de que el tren cruzara).

  • Plan - Planned: The musicians planned their last concert almost a year ago (Los músicos planearon su último concierto hace casi un año).

 

¿Cómo formar el past simple en verbos regulares en formas negativas e interrogativas?

Para construir oraciones en pasado simple en su forma negativa se tiene que utilizar el auxiliar do/does, el cual es el único que se conjuga en pasado. El verbo principal permanece en su forma infinitiva. Por ejemplo:

  • Afirmativa: I went to your house on my bicycle (Fui a tu casa en mi bicicleta).

  • Negativa: I didn’t go to your house on my bicycle (No fui a tu casa en mi bicicleta).

  • Afirmativa: They practiced their play all weekend (Ellos practicaron su obra de teatro todo el fin de semana).

  • Negativa: They didn’t practice their play all weekend (Ellos no practicaron su obra de teatro todo el fin de semana).

En cuanto a las oraciones interrogativas, nuevamente hay que usar el auxiliar do/does. Al igual que en la forma negativa, solo el auxiliar se conjuga en pasado, mientras el verbo principal se queda en su forma infinitiva.

  • Afirmativa: You remembered the correct answer just before the end of test time (Tú recordaste la respuesta correcta justo antes del final del examen).

  • Interrogativa: Did you remember the correct answer just before the end of test time (¿Recordaste la respuesta correcta justo antes del final del examen).

  • Afirmativa: Your dog destroyed my new shoes in five minutes (Tu perro destruyó mis tenis nuevos en cinco minutos).

  • Interrogativa: Did your dog destroy my new shoes in five minutes? (¿Tu perro destruyó mis tenis nuevos en cinco minutos).

Pizarrón verde de tiza muestra la conjugación de play en Past simple

Verbos irregulares en inglés: cómo se forma el pasado

Ahora es momento de hablar de los verbos que pueden ser más complicados: los verbos irregulares en inglés. Se llaman irregulares porque modifican su raíz por completo, ya sea en su forma de pasado simple o participio o ambas. A diferencia de los verbos regulares, no hay que incluirles –d o –ed, sino que su escritura cambia notablemente. En este caso no queda de otra más que aprenderse las distintas formas, pero con lectura y práctica la tarea es más fácil.

Se estima que hay entre 180 y 200 verbos irregulares en inglés de uso común. Por lo pronto, aquí hay una lista con 30 de uso diario:

Infinitivo

Pasado simple

Participio

To be

Was/Were

Been

Become

Became

Become

Begin

Began

Begun

Break

Broke

Broken

Buy

Bought

Bought

Come

Came

Come

Do

Did

Done

Dream

Dreamt

Dreamt

Drink

Drank

Drunk

Drive

Drove 

Driven

Eat

Ate

Eaten

Forget

Forgot

Forgotten

Get

Got

Got/Gotten

Give

Gave

Given

Go

Went

Gone

Have

Had

Had

Hear

Heard

Heard

Know

Knew

Known

Lear

Learnt

Learnt

Make

Made

Made

Pay

Paid

Paid

Run

Ran

Run

Say

Said

Said

Sell 

Sold

Sold

Sing

Sang

Sung

Sleep

Slept

Slept

Speak

Spoke

Spoken

Take

Took

Taken

Win

Won

Won

Write

Wrote

Written

Pronunciación de verbos regulares en inglés

A pesar de que la escritura de los verbos regulares (-d / -ed) puede ser sencilla, su pronunciación sí requiere de distinciones. En principio, se puede dividir la pronunciación de estos verbos en tres grupos:

Grupo 1

En este grupo, la terminación escrita -ed de los verbos en pasado simple se pronuncia /id/ Como cuando se pronuncia hid, ¿en qué casos se aplica?

Para los verbos en presente que terminan ent o te. Estos son algunos ejemplos:

  • Start - started - Se pronuncia /star-tid/

  • Visit - visited - Se pronuncia /vih-sih-tid/

  • Rent - rented - Se pronuncia /rehn-tid/

  • Repeat - repeated - Se pronuncia /ree-pee-tid/

  • Create - created - Se pronuncia /cree-ey-tid/

  • Hate - hated - Se pronuncia /hey-tid/

Los verbos regulares que en presente terminan en -do-de también se pronuncian como id, por ejemplo:

  • Crowd - crowded - Se pronuncia /krow - did/

  • Fold - folded - Se pronuncia /fold - did/

  • Provide - provided - Se pronuncia /pro - viy - did/ 

  • Decide - decided - Se pronuncia /dee - siy - did/

Grupo 2

Esta regla no tiene que ver con cómo se escribe el verbo en presente, sino cómo suena. Cuando son verbos cuya terminación al pronunciarse, produce un sonido sordo, es decir, que no vibran las cuerdas vocales. Estos sonidos pueden ser:p, k, ch, sh, f, s, h. En este caso, al añadir el sufijo -ed este tendrá un sonido de t, como cuando pronunciamos la palabra cat. Estos son algunos ejemplos:

  • Stop - stopped - Se pronuncia /stopt/

  • Like - liked - Se pronuncia /laikt/

  • Park - parked - Se pronuncia /parkt/

Grupo 3

Este grupo de verbos en inglés también se definen por el sonido que produce el verbo en presente, en este caso, al contrario del segundo grupo, su terminación produce un sonido en el que sí vibran las cuerdas vocales (pensemos en el zumbido de una abeja): b, g, i, z, m, l,etc. La -ed de los verbos en pasado suenan comod. Por ejemplo:

  • Hug - hugged - Se pronuncia /hugd/

  • Cry - cried - Se pronuncia /crayd/

  • Roar - roared - Se pronuncia /rord/

Una característica del segundo y tercer grupo de verbos en pasado es que casi todos poseen una sola sílaba.

Practica el pasado simple en inglés

La mejor forma de mejorar el uso del past simple en inglés es practicándolo siempre que te sea posible. También puedes analizar textos, desde periodísticos hasta novelas, para identificar cuándo y cómo se usa.

Otra opción es inscribirte a los cursos de inglés de British Council México en los que mejorarás tu dominio de este y otros temas.

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