By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

23 de Marzo de 2021 - 10:30

Las tres estructuras del Past Perfect: Afirmativa, negativa e interrogativa

Existen diversas formas de expresar el pasado y cómo se fueron sucediendo las acciones. En el inglés, el past perfect (a veces también conocido como past perfect simple) es una de ellas. Este tiempo verbal es ampliamente utilizado tanto en conversaciones del día a día como en publicaciones y trabajos académicos. Por lo que su uso correcto ampliará tus posibilidades de expresión.

En este artículo encontrarás información útil para conocer o reforzar tu práctica en el pasado perfecto en inglés. Descubrirás sus estructuras (afirmativa, negativa e interrogativa), funciones, complemento con just, errores comunes y oraciones ejemplo para que veas sus posibilidades. 

Past perfect: Estructura y formas

Descubre cómo hacer oraciones en past perfect con las tres estructuras de este tiempo en sus formas afirmativa, negativa e interrogativa. También podrás encontrar cuadros explicativos con oraciones de ejemplo conjugando diferentes verbos en todos los pronombres personales. 

Estructura afirmativa

Sujeto + auxiliar had + verbo en pasado + complemento

Por ejemplo:

Sujeto

Auxiliar Had

Verbo en pasado

Complemento

I

had

met

them before the meeting

You

He/She/It

You

We

They 

Estructura negativa

Sujeto + auxiliary had + not + verbo en pasado + complemento

Por ejemplo:

Sujeto

Auxiliar had

not

Verbo en pasado

Complemento

I

had

not

said

how long will the video call is

You

She/It/He

You

We

They

Estructura interrogativa

Auxiliar had + sujeto + verbo en pasado + complemento ?

Por ejemplo:

Auxiliar had

Sujeto

Verbo en pasado

Complemento ?

Had

I

gone

to eat before lunch time?

you

it/she/he

you

we

they

 
Tres ejemplos del Past Perfect

¿Cuándo se usa el past perfect?

A continuación encontrarás los cinco usos que tiene el past perfect.

  1. El pasado perfecto se usa para referirse a una acción que ocurrió en el pasado antes que otra. En este caso, la primera acción se conjuga en past perfect, mientras que la segunda, la más reciente, en pasado simple. Por ejemplo:

I had watched the movie before I read the book (Vi la película antes de leer el libro).

  1. Sirve para hablar de una acción que ocurrió antes de un tiempo específico en el pasado. Por ejemplo:

I had fallen asleep when the clock rang at 11 PM (Ya me había dormido cuando la alarma sonó a las 11 PM).

  1. Se utiliza para hablar de acciones que iniciaron en el pasado y continuaron hasta un tiempo determinado también en el pasado. Por ejemplo:

I had been happy in all my jobs until I got this one (Había sido feliz en todos mis trabajos hasta que entré a este).

  1. Es útil para el reporte indirecto con el fin de reutilizar lo dicho por una persona cuando esta habló en presente perfecto. Por ejemplo:

I have started a new degree →She said she had started a new degree (Empecé una nueva carrera → Ella dijo que empezó una nueva carrera).

  1. En algunas situaciones, se puede utilizar en oraciones condicionales. Por ejemplo:

If you had told me before, I would have helped you (Si me hubieras dicho antes, yo te hubiera ayudado).

El past perfect y just

El adverbio just (apenas) es muy útil para las oraciones en pasado perfecto en inglés de las dos primeras funciones. Esta partícula gramatical ayuda a subrayar que una acción ocurrió poco tiempo antes de que sucediera otra, como en estos ejemplos:

  • The bus had just arrived to the station when I bought my ticket (El autobús acababa de llegar a la estación cuando compré mi boleto).

  • The cat had just jumped over the wall, before the dog could catch it (El gato apenas saltó la pared antes de que el perro lo atrapara).

Ojo: Coloca el adverbio just entre el auxiliar y el verbo.

Errores frecuentes 

Gracias a sus características, es recurrente que algunos estudiantes del idioma caigan en los errores más frecuentes del pasado perfecto en inglés.

  • Error #1. Confundir past perfect con presente perfecto.

¿Cómo evitarlo? Recuerda que el pasado perfecto contempla dos situaciones que ocurrieron en el pasado mientras que el presente perfecto relaciona un hecho del pasado con el presente.

  • Error #2: Confundir el pasado perfecto con el pasado simple.

¿Cómo evitarlo? Si bien ambos tiempos verbales se refieren a acciones terminadas en el pasado, el pasado perfecto relaciona dos acciones.

  • Error #3: Confundir never con ever al usarlo en superlativos.

¿Cómo evitarlo? No uses never en oraciones superlativas. Por ejemplo:

Incorrecto: It was the most difficult game I had never played.

Correcto: It was the most difficult game I had ever played (Ha sido el juego más difícil que he jugado alguna vez).

  • Error #4: Conjugación de los verbos

¿Cómo evitarlo? Recuerda que la estructura del pasado perfecto siempre es con el auxiliar had y el verbo conjugado en pasado. También toma en cuenta que hay verbos irregularescuyas formas en el pasado son idiosincráticas o peculiares.

Ejemplos para practicar sus posibilidades

Revisa los 10 ejemplos siguientes para ubicar las posibilidades que te da el past perfect.

  1. My father had visited China several times, so that's why he knows it so well (Mi papá ha visitado varias veces China, por eso la conoce tan bien).

  2. They had not understood the movie because they had not read the comic (Ellos no entendieron la película porque no han leído el cómic).

  3. Had he finished his homework before he went to play with his friends? (¿Él terminó su tarea antes de irse a jugar con sus amigos?).

  4. If we had gone by bicycle instead of by car, we would have arrived before closing (Si nos hubiéramos ido en bici en lugar de carro, hubiéramos llegado antes del cierre).

  5. If you had not studied hard, you would not have passed the exam (Si tú no hubieras estudiado tanto, no hubieras pasado el examen).

  6. Had the teacher taught that lesson before the test? (¿El maestro dio esa clase antes del examen?)

  7. I had bought my house before I turned 30 (Yo compré mi casa antes de tener 30 años).

  8. My brothers had not agreed to the plan until my mum got mad at them (Mis hermanos no se pusieron de acuerdo en la agenda hasta que mi mamá se enojó con ellos).

  9. Had she learnt French just before her trip to Paris? (¿Ella aprendió francés justo antes de su viaje a París?)

  10. Mary said she had already watched that movie (Mary dijo que ella ya había visto esa película).

Hazte un experto en los tiempos verbales en inglés

La práctica constante de oraciones en past perfect te ayudará a comprender mejor los usos de este tiempo verbal. Procura utilizarlo cada vez que tengas oportunidad, ya sea de forma oral o escrita. Y en caso de que aún tengas dudas o sientas que necesitas de la ayuda de un experto, en British Council México tenemos varios cursos que te ayudarán a conocer este y otros temas de gramática y cultura inglesa. ¡Conócelos!

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