By Víctor Zamora, Head of Marketing and Communications, British Council México

23 de Noviembre de 2020 - 10:00

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¿Quieres saber qué es el present continuous? Pregúntate a ti mismo o a otra persona qué está haciendo en este preciso instante. La respuesta estará dentro del marco de este modo de conjugación. Por ello, este tiempo verbal en inglés es fundamental para iniciar conversaciones con otras personas, entre otras situaciones que se tratarán a lo largo de este artículo.

Aquí conocerás cuándo utilizar el presente continuo en inglés, sus reglas y estructuras.

Present continuous: uso 

Los cinco usos principales del present continuous son:

  1. Describir acciones que ocurren en el momento exacto en que se habla o escribe

Ejemplo: You are studying English.

  1. Establecer contextos. Hablar de situaciones generales, personales o sociales, que ocurren en la actualidad. En estos casos, se puede acompañar por adverbios como currently, lately o these days, entre otros.

Ejemplo: She is working a lot lately.

  1. Adelantar hechos, citas, eventos o acciones que ocurrirán en el futuro. Quien habla debe estar seguro de que ocurrirán.

Ejemplo: They are going to the zoo next Saturday.

  1. Mencionar hechos temporales.

Ejemplo: Today is snowing, but yesterday was sunny.

5. Describir acciones que ocurren constantemente. En estos casos la oración se refuerza con adverbios como always, forever, constantly, entre otros.

Ejemplo: The birds are always singing since sunrise

Cómo formar el present continuous (estructura)

Como otros tiempos verbales, el presente continuo en inglés cuenta con tres modos: afirmativo, negativo e interrogativo. En esta tabla puedes encontrar cómo se forma:

Afirmativo

Sujeto + verbo to be + verbo en gerundio + complemento 

Negativo

Sujeto + verbo to be + not + verbo en gerundio + complemento 

Interrogativo

Verbo to be + sujeto + verbo en gerundio + complemento 

Conjugación del present continuous 

A continuación, podrás encontrar una tabla con la que puedes visualizar cómo afecta la estructura a la conjugación de verbos en presente continuo:

Conjugación en present continuous (listen)

Afirmativo

Negativo

Interrogativo

I am listening to music

You are listening to music

He is listening to music

She is listening to music

It is listening to music

We are listening to music

They are listening to music

I am not listening to music

You are not listening to music

He is not listening to music

She is not listening to music

It is not listening to music

We are not listening to music

They are not listening to music

Am I listening to music?

Are you listening to music?

Is he listening to music?

Is she listening to music?

Is it listening to music?

Are we listening to music?

Are they listening to music?

Reglas

Como puedes ver, la terminación dominante en este tiempo verbal es ing, sin embargo, cabe subrayar las siguientes reglas para la formación de gerundios en algunos verbos:

  • Regla 1. Todos los verbos terminan en –ing.

No hay que darle muchas vueltas a esto. Todo verbo conjugado en present continuous debe tener esta terminación.

Ejemplo: The elephant is playing in the water.

  • Regla 2. Cuando un verbo termina en consonante, se debe duplicar la última letra para agregar la terminación –ing.

Ejemplo: The jaguar is running. 

  • Regla 3. Si el verbo termina en e muda, se elimina esta letra y se coloca la terminación –ing.

Ejemplo: They are dancing cumbias.

  • Regla 4. Los verbos que terminan en doble e conservan esta terminación y agregan al final –ing.

Ejemplo: I am seeing my lawyer next Monday.

  • Regla 5. Verbos terminados en ­–ie colocan en su lugar una y + -ing.

 Ejemplo: He is lying to his boss.

Excepciones

La naturaleza de algunos verbos impide su conjugación en presente continuo en inglés, por lo que no suelen tener terminación -ing. Estos verbos son conocidos como “de estado” o stative verbs. ¿Qué señalan los stative verbs? Estados emocionales o mentales, sensaciones, comunicación y otros. En este cuadro podrás encontrar algunos ejemplos:

Stative verbs

Estados emocionales o mentales

Sensaciones

Comunicación

Otros estados

Believe (creer)

Dislike (disgustar)

Doubt (dudar)

Imagine (imaginar)

Know (saber)

Like (gustar)

Love (amar)

Hate (odiar)

Prefer (preferir)

Realize (notar / darse cuenta)

Recognize (reconocer)

Remember (recordar)

Suppose (suponer)

Understand (entender)

Want (querer)

Wish (desear) 

Appear (aparecer)

Hear (oír)

See (ver)

Seem (parecer)

Smell (oler)

Sound (sonar)

Taste (saber, de sabor) 

Agree (estar de acuerdo)

Astonish (asombrar)

Deny (negar)

Disagree (no estar de acuerdo)

Impress (impresionar)

Mean (significar)

Please (complacer)

Promise (prometer)

Satisfy (satisfacer)

Surprise (sorprender)

Be (ser/estar)

Belong (pertenecer)

Concern (concernir)

Consist (consistir)

Contain (contener)

Cost (costar)

Depend (depender)

Deserve (merecer)

Include (incluir)

Involve (involucrar)

Lack (faltar)

Matter (importar)

Need (necesitar)

Owe (deber, de deuda)

Own (tener)

Possess (poseer)

Pero hay casos especiales cuya conjugación en presente continuo depende del significado. En esta tabla puedes conocerlos: 

Stative verbs: casos especiales

Verbo

Significado sin terminación -ing

Ejemplo

Significado con terminación -ing

Ejemplo

Appear

Parecer / Asemejar

It appears to be an UFO

Presentarse (en un escenario) / Actuar

My band is appearing at his party tonight

Feel

Opinar

I feel you deserve more

Sentir

She is feeling pain in her chest

Look

Parecer

It looks too weird to me

Ver

They are looking at the puppies

See

Entender

He can’t see your point

Visitar

He is seeing his couch again

Think

Opinar

She thinks you are her best teacher

Pensar

I am thinking about your offer

Sigue aprendiendo a usar los tiempos verbales en inglés 

Para perfeccionar tu conocimiento del present continuous debes aprenderte las estructuras y reglas mencionadas arriba y, sobre todo, practicar mucho, ya sea en conversaciones escritas u orales con amigos o familiares, o inscribiéndote a cursos donde puedes conocer este y todos los demás tiempos verbales.

En British Council México tenemos cursos y profesores que te ayudarán a dominar el inglés como hablante nativo.

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